La rabbia contro Omar  riflette l’intensificarsi del dibattito negli USA su Israele

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NEW YORK (AP) – Per il Congresso, le accuse di antisemitismo dirette contro la Rep. Ilhan Omar non hanno precedenti. Eppure nei campus universitari, nelle legislature statali e in molti altri luoghi in tutta la nazione, il dibattito polarizzato su Israele è un conflitto familiare e probabilmente si intensificherà nei mesi e negli anni a venire.

In questa foto  del martedì 14 novembre 2017, uno studente alza il pugno a sostegno di un relatore durante una riunione del governo studentesco dell’Università del Michigan ad Ann Arbor, nel Michigan, per votare una risoluzione per il disinvestimento da imprese collegate a Israele tra le critiche alle politiche israeliane nei confronti dei palestinesi. 

Alimentato da un’ondata di attivisti giovanili, compresi molti ebrei che si allineano con i musulmani, le critiche alle politiche israeliane nei confronti dei palestinesi sono cresciute in termini di volume e portata, con insistenti richieste di boicottaggi e disinvestimenti. Le organizzazioni e i politici pro-Israele hanno reagito con risposte dure e gli sforzi per riconciliare le differenze hanno ottenuto una scarsa reazione.

Tra coloro che temono l’escalation c’è Deborah Lipstadt, professore di storia alla Emory University e autrice di un nuovo libro, “Antisemitism: Here and Now,” sul recente ritorno dell’antisemitismo negli Stati Uniti e in Europa. Si definisce ottimista, ma dice che è difficile sperare nell’attuale clima politico.

“I leader di sinistra e di destra stanno usando questo fenomeno come un modo per aumentare il sostegno, sostenendo che sono vittime”, ha detto. “Temo che andrà molto peggio prima che migliori.”

Il Congresso non ha mai sperimentato questo tipo di furore che ha coinvolto un membro musulmano accusato di antisemitismo.

Omar, una matricola del Congresso del Minnesota, ha scatenato disordini all’interno del caucus democratico con le sue critiche nei confronti di Israele e suggerimenti che i sostenitori di Israele volevano che i legislatori promettessero “fedeltà” a un paese straniero. Divided Democrats alla fine ha elaborato una risoluzione che condannava un’ampia gamma di fanatismo e non menzionava Omar per nome.

Una delle prime due donne musulmane al Congresso, Omar sostiene una parte controversa della disputa generale – il boicottaggio, il disinvestimento, il movimento delle sanzioni o il BDS, che promuove varie forme di boicottaggio contro Israele.

Alcune celebrità – tra cui l’attrice Natalie Portman e la cantante Lana Del Ray – si sono ritirate dalle apparizioni in Israele negli ultimi mesi per la preoccupazione per le politiche israeliane. Diverse associazioni accademiche, tra cui l’American Studies Association e l’Association for Asian American Studies, hanno sostenuto un boicottaggio accademico, anche se altre associazioni e leader accademici si sono opposti a quella campagna.

Uno dei casi più acerbi nelle accademie riguardava Steven Salaita, la cui offerta di una posizione in facoltà con ruolo presso l’Università dell’Illinois fu revocata nel 2014 dopo che pubblicò una serie di tweets severamente critici nei confronti di Israele. Ha citato in giudizio l’università e ha vinto un accordo finanziario, ma non è stato in grado di trovare una posizione accademica permanente altrove. Ha pubblicato un post sul blog a febbraio menzionando il suo attuale lavoro come autista di autobus scolastici vicino a Washington.

In risposta al movimento BDS, 26 stati hanno approvato leggi che cercano di dissuadere le imprese e gli individui dal partecipare. Ad esempio, una legge del Texas richiede agli appaltatori che lavorano o fanno affari con lo stato di certificare che non boicottano Israele o territori occupati da Israele.

L’American Civil Liberties Union ha intentato cause legali contro la legge del Texas e leggi simili in altri tre stati, dicendo che violano il diritto alla libertà di parola. Una causa separata è stata presentata in Texas da un patologo linguistico, Bahia Amawi, che ha dichiarato di aver perso il contratto con lo stato perché non avrebbe firmato la certificazione.

Tra le società coinvolte nel conflitto c’è Airbnb, che ha annunciato a novembre che avrebbe smesso di quotare immobili in Cisgiordania. Funzionari del Texas dicono che lo stato interromperà gli affari con Airbnb perché la sua mossa si è scontrata con la legge anti-BDS. Airbnb sostiene che si oppone alla campagna BDS e sta semplicemente implementando una politica per togliere le residenze nei territori contesi in tutto il mondo.

Uno dei gruppi che supportano BDS è Jewish Voice for Peace, fondato nel 1996 e che ha sostenuto la campagna di boicottaggio dal 2015. Il rabbino Alissa Wise, vice direttore del gruppo, sostiene che la campagna di boicottaggio è stata efficace, nonostante le leggi statali in cerca di modi per ridurlo.

“Queste leggi hanno lo scopo di mettere a tacere e reprimere”, ha detto. “Ma non possono cambiare il cuore e la mente delle persone”.

La Lega anti-diffamazione, la cui missione è combattere l’antisemitismo, denuncia Jewish Voice for Peace come “un gruppo radicale attivista anti-israeliano” che sostiene un totale boicottaggio.

Il CEO e direttore nazionale dell’ADL, Jonathan Greenblatt, affermano che non tutte le persone coinvolte nella campagna BDS sono antisemite, ma sostiene che il movimento stesso “è antisemita nelle sue origini”.

“Non si concentra sulla risoluzione del conflitto nel migliore interesse di tutte le parti”, ha detto Greenblatt.

Per ora, i sostenitori della politica israeliana hanno alcuni vantaggi chiave: i Repubblicani al Congresso sono solidamente nel loro campo, così come molti evangelici cristiani, che costituiscono una parte fondamentale della base politica del presidente Donald Trump. Ma ci sono alcuni cambiamenti – in particolare una crescente divisione dei punti di vista tra i democratici.

Peter Beinart, giornalista, commentatore televisivo e professore universitario, è uno degli eminenti ebrei americani che ha espresso apertamente critiche nei confronti della politica israeliana. Dice che le sue opinioni sono condivise da una parte sempre crescente delle giovani generazioni negli Stati Uniti, compresi gli ebrei.

“Vede la mobilitazione di giovani ebrei  in un bel confronto con il proprio establishment ebraico comune, che può includere i propri genitori”, ha detto.

Muqtedar Khan, professore di scienze politiche e relazioni internazionali all’Università del Delaware, condivide le opinioni di Beinart sugli atteggiamenti mutevoli, ma si preoccupa della risposta dei sostenitori di Israele.

“Per molte persone che prendono posizioni pro-palestinesi, succederanno un sacco di cose brutte”, ha detto.

Atiya Aftab, che insegna nel programma di studi mediorientali all’Università di Rutgers e presiede il Centro per la vita islamica di Rutgers, ha lavorato per anni per promuovere il dialogo interreligioso tra musulmani ed ebrei.

È incoraggiata dall’ampiezza del supporto esteso a Omar dopo che la deputata è stata criticata, ma si preoccupa che la costruzione del ponte diventi più difficile in mezzo al conflitto ideologico polarizzante.

“È sempre in agguato sullo sfondo”, ha detto. “La situazione politica in cui ci troviamo si insinua e non conosco la soluzione”.

Sia i musulmani che gli ebrei hanno motivo di essere allarmati dai dati sui crimini di odio. L’ultimo rapporto dell’FBI ha mostrato un forte aumento dei crimini di odio contro gli ebrei nel 2017. I dati dell’FBI mostrano anche che gli attacchi anti-musulmani sono raddoppiati dal 2013.

“Con l’antisemitismo e l’islamofobia in ascesa, abbiamo un sacco di lavoro da fare”, ha detto Aziza Hasan, direttore esecutivo di una partnership musulmano-ebraica con sede a Los Angeles chiamata NewGround. “Il nostro destino è intrecciato e dovremmo comportarci come questo”.

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