Proiettili, demolizioni e sogni: l’educazione minacciata in Cisgiordania

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19 settembre 2019

Di Shatha Hammad nella Cisgiordania occupata

Gli scolari nelle aree palestinesi sotto il controllo militare israeliano diretto si trovano in prima linea e sotto la costante minaccia delle incursioni dell’esercito e della violenza dei coloni

Ibtisam, otto anni, afferma di voler diventare un’insegnante in modo da poter aiutare a salvare la sua scuola dalla demolizione per mano dell’esercito israeliano (MEE / Shatha Hammad)

Alle 7:45 del mattino, 41 bambini palestinesi formano rapidamente linee ordinate di fronte alla loro scuola per eseguire la routine della banda scout mattutina. A guidare i giovani studenti c’è il loro pari Ibtisam al-Wahsh, che porta con orgoglio la bandiera della sua band in alto mentre canta l’inno nazionale.

I bambini, di età compresa tra sei e nove anni, fanno eco a gran voce alle sue parole, i loro occhi rivolti verso la bandiera palestinese che pende da una delle finestre della scuola.

Situata tra i piccoli villaggi di Jubbet al-Dhib e Beit Taamir nel governatorato di Betlemme della Cisgiordania occupata a sud, Al-Tahadi School 5 è – ancora una volta – minacciata di demolizione da parte delle forze israeliane.

Gravemente sottofinanziata, la scuola non ha pareti per circondarla, nessun cancello d’ingresso o ombrelloni o un baldacchino per proteggere i bambini dal calore del sole o dalla pioggia invernale. Il parco giochi è costituito da terra e ghiaia e non ci sono giochi con cui i bambini possano giocare.

Amna Mousa, estrema sinistra, e i suoi studenti alla scuola 5 di Tahadi (MEE / Shatha Hammad)

Ibtisam compie il viaggio quotidiano a scuola su una strada sterrata cosparsa di rocce e arbusti spinosi. La bambina di otto anni afferma di voler diventare un dottore o un insegnante di lingua araba.

Nonostante sia divisa tra le due scelte, dice a Middle East Eye che si sta inclinando verso quest’ultimo. “Voglio tornare alla mia scuola e diventare un insegnante in modo da poter impedire all’esercito israeliano di demolirlo”.

La scuola 5 è una delle 17 scuole tahadi – che prendono il nome dalla parola araba per “sfida” – nell’area C, il 60 percento della Cisgiordania occupata che si trova sotto il pieno controllo militare e amministrativo israeliano, dove Israele limita gravemente lo sviluppo palestinese e promuove gli  insediamenti per solo ebrei ritenuti illegali ai sensi del diritto internazionale.

Tutte e 17 le scuole sono state costruite dall’Autorità Palestinese (PA) – molte con finanziamenti dell’Unione Europea – e sono ad alto rischio di essere demolite dall’esercito israeliano.

Il Ministero della Pubblica Istruzione PA ha iniziato a costruire scuole nel 2016 per fornire istruzione a comunità rurali altrimenti emarginate sparse in Cisgiordania. Alcune scuole sono situate in villaggi vicino alle “zone di fuoco” dichiarate dall’esercito israeliano, lasciando i residenti esposti a evacuazioni forzate, proiettili vaganti e ordigni inesplosi durante gli esercizi militari.

Gli sforzi del ministero sono di “importanza nazionale”, afferma, come un tentativo di frenare l’espansione degli insediamenti illegali israeliani e rafforzare la presenza di comunità palestinesi su terre minacciate di furto da parte di Israele.

Risorse minime
La scuola Al-Tahadi 5 sorge su una collina, su un terreno donato dalla famiglia al-Zawahra che vive nelle vicinanze. Il primo giorno di scuola doveva essere il 23 agosto 2017.

La sera prima, tuttavia, l’esercito israeliano fece irruzione nell’area, ha sequestrato l’equipaggiamento della scuola e ha demolito le piccole stanze fatte di lastre di zinco e blocchi di cemento. I bambini hanno trascorso il loro primo giorno di scuola all’aria aperta.

“È stato straziante vedere i bambini e i loro insegnanti presentarsi per il loro primo giorno di scuola sotto il sole cocente, senza aule o altro per cercare riparo, mentre nelle immediate vicinanze i lavori per espandere gli insediamenti illegali continuano senza interruzioni”, Norwegian Refugee Council il responsabile delle politiche Itay Epshtain ha detto al momento.

“Il piombo nelle tue matite è più potente del piombo nelle loro pallottole”
– Amna Mousa, preside della scuola
Due anni dopo, la preside della scuola Amna Mousa dice a MEE che l’esercito ha demolito la scuola con il pretesto che fu costruita nell’area C senza un permesso rilasciato da Israele.

L’esercito israeliano esegue regolarmente ordini di demolizione contro case, scuole – compresi gli asili nido – e altre proprietà nell’area C.

Mentre facilita l’espansione degli insediamenti a beneficio dei cittadini israeliani, l’esercito richiede che i palestinesi facciano richiesta di permessi di costruzione quasi impossibili da ottenere, quindi procede a demolire in modo punitivo tutte le strutture costruite senza una autorizzazione.

Dopo la demolizione della scuola 5, le comunità della zona hanno successivamente deciso di ricostruire la scuola a settembre 2017.

“Non esiste una scuola alternativa per i bambini che vivono nella vicina comunità di Jubbet al-Dhib”, afferma Mousa, che ha lavorato come insegnante di inglese per più di 20 anni in diverse scuole di Betlemme. “Altre scuole distano più di otto chilometri.

“In questa scuola stiamo conducendo il processo educativo con le risorse e le capacità più basilari disponibili”, aggiunge.

Spiega che negli ultimi anni avrebbe seguito da vicino la notizia degli assalti dell’esercito israeliano alla Scuola 5 di Tahadi. “Mi direi che se diventassi il preside della scuola, farei del mio meglio per resistere alle difficili condizioni, e io ho iniziato a pianificare come avrei migliorato la realtà educativa per i bambini “.

“Il piombo nelle tue matite è più potente del piombo nei loro proiettili”, dice costantemente Mousa ai suoi studenti.

Questo è anche ciò che il ministro dell’istruzione PA Sabri Saidam ha detto agli scolari durante una visita a novembre 2018 con una delegazione dell’Unesco, che è stata presa di mira dalle forze israeliane che hanno fatto irruzione nell’area e hanno iniziato a sparare bombe sonore e gas lacrimogeni.

Ibrahim al-Wahsh, nove anni, dice che non dimenticherà mai quel giorno.

“Abbiamo paura dell’esercito”, dice a MEE. “Non vogliono farci crescere e imparare. Vengono qui e lanciano proiettili e bombe [sonore] … tutti iniziano a piangere. ”

La minaccia incombente della violenza dei coloni
Nella zona di Masafer Yatta, nella parte più meridionale della Cisgiordania conosciuta come South Hebron Hills, la prima scuola di al-Tahadi è stata costruita nel 2016 nella comunità di Irfaaiya.

Ibtisam, come molti altri bambini nell’area C, deve camminare su strade sterrate per andare a scuola (MEE / Shatha Hammad)

Oggi la scuola ospita 103 studenti palestinesi che in passato erano stati costretti a percorrere lunghe distanze per ottenere un’istruzione. La scuola si estende su uno spazio di 300 metri quadrati e si trova su un pendio ripido e pericoloso vicino a diversi allevamenti di mucche. Appena sopra si trova una strada costruita per i vicini insediamenti israeliani.

Il preside, Adel al-Jbour, dice a MEE che Irfaaiya è il bersaglio di assalti continui da parte dei coloni israeliani, suscitando paura tra studenti e insegnanti.

Anoud al-Amour afferma che lei e i suoi compagni di classe sono stati direttamente minacciati dai coloni.

“Abbiamo molta paura quando attraversiamo la strada. Quando i coloni ci vedono dalle loro macchine, iniziano a correre verso di noi “, dice la ragazza a MEE. “Tirano fuori anche i loro fucili e li puntano contro di noi.”

‘Abbiamo paura dell’esercito. Non vogliono che cresciamo e impariamo ”
– Ibrahim al-Wahsh, studente di 9 anni
I sogni di un 13enne della sua scuola crescono di dimensioni, eppure teme una demolizione imminente. Se la sua scuola viene distrutta, dovrà frequentarne una più lontana, il che significa più minacce alla sua sicurezza.

“I nostri genitori temono per noi, preferirebbero addirittura che restassimo a casa piuttosto che essere esposti ai coloni”, continua.

Gli assalti e gli attacchi dei coloni ai villaggi palestinesi che hanno causato danni alla proprietà e vittime sono drammaticamente aumentati negli ultimi anni, come documentato dall’Ufficio delle Nazioni Unite per il coordinamento degli affari umanitari (OCHA).

Nel solo 2018, i coloni israeliani hanno ucciso tre palestinesi e ferito altri 83, tra cui almeno 20 bambini. Gli attacchi sono avvenuti in varie forme: sparatorie, speronamenti automobilistici, lanci di pietre e attacchi incendiari a case e campi, solo per citarne alcuni.

“La scuola di Irfaaiya è molto importante per noi. È uno dei motivi per cui rimaniamo in quest’area nonostante tutte le minacce dell’esercito e dei coloni ”, dice Mohammad Bassam al-Amour, 13 anni, a MEE.

Dice che lui e i suoi coetanei temono di essere rapiti dai coloni. “Quando ci vedono mentre andiamo a scuola, si fermano e ci chiedono di salire in macchina con loro, così scappiamo”, dice. “Hanno i loro fucili puntati contro di noi e quando guidano cercano di investirci”.

“Camminiamo attraverso valli e colline per arrivare a scuola”
Il ministero dell’Istruzione dell’AP ritiene che, a causa dell’impatto dell’occupazione israeliana, la responsabilità di garantire l’accesso dei bambini palestinesi all’istruzione ricada in parte sulla comunità internazionale.

Il portavoce del ministero Sadeq al-Khdour dice a MEE che ci sono attualmente 13 scuole al-Tahadi in funzione, con altre quattro in costruzione. Tutte, dice, stanno attualmente affrontando minacce di demolizione da parte dell’esercito israeliano, e alcune sono già state demolite e ricostruite.

Mappa della Cisgiordania


“C’è sempre retorica in tutto il mondo sul diritto all’istruzione di un bambino, ma quando si tratta di un bambino palestinese, la comunità internazionale è silenziosa”, afferma.

“Ciò che è richiesto alle organizzazioni internazionali è di svolgere i loro ruoli, di essere presenti sul campo, di documentare quotidianamente gli assalti dell’esercito israeliano nelle scuole e di mettergli fine”, aggiunge Khdour.

“Speriamo che queste scuole perseverino di fronte alle continue minacce israeliane … Le vediamo come centri di radiosità, dando conoscenza alle comunità beduine palestinesi, che l’occupazione israeliana ha privato per anni dei suoi diritti più elementari – il diritto all’educazione. ”

Il successo della prima scuola di Irfaaiya ha spianato la strada per far emergere il resto delle scuole di al-Tahadi.

La scuola Al-Tahadi 16 si trova nel villaggio di Zweideen, nella zona di Khashm al-Darj, nel governatorato di Hebron. Il liceo per sole ragazze offre l’opportunità alle ragazze adolescenti delle comunità circostanti di continuare la loro istruzione, dato che molte erano state precedentemente costrette ad abbandonare a causa dell’assenza di una scuola nelle vicinanze.

La scuola è piccola – 400 metri quadrati – ed è composta da un numero di piccole baracche e nessun parco giochi.

“Ogni anno la scuola cresceva di una o due classi”, dice la direttrice della scuola Zweideen Aminah Daajnah, a MEE.

La scuola Al-Tahadi 16 si trova a soli due chilometri da un insediamento israeliano (MEE / Shatha Hammad)

“Oggi la scuola va dalla sesta alla terza media, con circa 120 studentesse”, afferma, aggiungendo che la scuola ha anche un asilo che ospita 27 bambini.

A due chilometri dalla scuola si trova l’insediamento illegale di Karmel. Secondo Daajnah, le pattuglie dell’esercito israeliano sono costantemente presenti nell’area, lasciando detriti militari che minacciano la vita degli studenti.

“Sogniamo di costruire una scuola con ottime strutture, come altre scuole in tutto il mondo”, afferma. “Abbiamo iniziato ad espandere e migliorare la scuola, ma l’esercito israeliano ci ha avvisato di non continuare a costruire e ci ha minacciato di demolizione”.

Samah Basaytah, 17 anni, cammina dal suo villaggio su strade sterrate non asfaltate per arrivare a scuola – un viaggio che dura circa mezz’ora. In inverno, come molti suoi coetanei, è costretta a saltare la scuola.

“Camminiamo attraverso valli e colline per andare a scuola. Quando inizia a piovere molto, diventa ancora più difficile frequentare le lezioni. ”

Il suo sogno, dice, è quello di avere una scuola più attrezzata e in grado di assorbire un numero maggiore di studenti. “La baracca diventa molto calda in estate e molto fredda in inverno, quindi facciamo fatica a concentrarci”, afferma Basaytah.

“Tuttavia, nonostante tutte queste difficoltà, se non fosse stato per questa scuola, non sarei stato in grado di continuare i miei studi e inseguire i miei sogni.”

 

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