L’ultimo costruttore di barche a Gaza

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17 febbraio 2020

Sarah Algherbawi

Abdullah al-Najjar è l’ultimo costruttore di barche a Gaza.

Jamil al-Najjar (a sinistra) viene istruito su come costruire barche da suo padre Abdullah (non nella foto).

Consapevole del fatto che esercita un’attività commerciale in via di estinzione, Abdullah, 61 anni, sta comunque cercando di mantenerlo in vita in modo che il tempo glielo possa riconoscere. Sta addestrando suo figlio Jamil, di 25 anni, in modo che le sue abilità possano essere tramandate alla generazione successiva.

Lo stesso Abdullah ha iniziato a imparare a costruire barche quando era ancora adolescente. Gli è stato insegnato come farlo da uno zio.

“Oggi la fabbricazione di barche è quasi inesistente a Gaza”, ha detto Abdullah. “Ciò è dovuto agli elevati costi, al fatto che le materie prime sono scarse e alle restrizioni imposte ai pescatori”.

Le tradizioni marittime di Gaza hanno radici profonde.

Nei tempi antichi, un porto greco noto come Antidon era stato fondato vicino all’attuale città di Gaza. La pesca – in particolare di tonno, sardine, gamberi e calamari – è stata a lungo una fonte chiave di sostentamento per i palestinesi che vivono lungo la costa.

Nonostante sopravvivano per così tanto tempo, le tradizioni sono ora a grave rischio a causa delle politiche di Israele.

Gli accordi di Oslo – firmati tra Israele e l’Organizzazione per la liberazione della Palestina negli anni ’90 – consentirono ai pescatori di Gaza di lavorare in una zona che si estendeva per 20 miglia nautiche. In realtà, Israele non ha mai permesso ai pescatori di avventurarsi oltre le 15 miglia della costa.

Dall’inizio della seconda intifada nel 2000 Israele ha ridotto ripetutamente le dimensioni della zona. L’effetto è stato un forte calo del numero di pescatori di Gaza, da circa 10.000 nel 2000 a soli 3.500 nel 2013.

Oggi Gaza ha circa 3.700 pescatori, solo 2.000 dei quali escono quotidianamente in mare.

Sotto attacco
Le dimensioni della zona in cui è consentita la pesca hanno continuato a fluttuare. Israele ha introdotto 20 modifiche alla sua delimitazione nel solo 2019.

All’inizio di questo mese, l’esercito israeliano ha annunciato che stava di nuovo riducendo le dimensioni della zona. A nessun pescatore è consentito andare oltre le 10 miglia nautiche della costa; nelle aree a sud del porto di Gaza, la zona è solo sei miglia nautiche.

Israele ha dichiarato che la riduzione è stata imposta perché missili venivano lanciati e palloni incendiari venivano fatti volare da Gaza. Tuttavia Israele non ha prodotto alcuna prova che colleghi i pescatori a tali azioni.

Le restrizioni ai pescatori costituiscono una punizione collettiva, che è illegale ai sensi del diritto internazionale.

Anche i pescatori sono stati attaccati ripetutamente. Il gruppo di monitoraggio delle Nazioni Unite OCHA ha riferito che durante un periodo di due settimane a dicembre, Israele ha aperto il fuoco sui pescatori al largo della costa di Gaza almeno sette volte, affondando una barca.

Abdullah al-Najjar (a sinistra) ha lavorato di più per riparare le barche che per costruirne di nuove negli ultimi tempi. Abed Zagout The Electronic Intifada

Durante la sua carriera, Abdullah al-Najjar ha realizzato circa 30 pescherecci da traino. Tali navi sono lunghe 17,5 metri, larghe 5,5 metri e alte 2,5 metri.

Possono raggiungere un prezzo di $ 70.000 ciascuno.

Gli affari di Abdullah sono quasi crollati da quando il blocco di Israele su Gaza è stato severamente ridotto nel 2007. Ha fatto solo due barche negli ultimi 13 anni; una di queste era destinata ai suoi figli.

“I pescatori hanno smesso di acquistare nuove barche”, ha detto. “E possono riparare le loro vecchie barche solo quando ricevono aiuto da enti di beneficenza.”

Nonostante tutte queste difficoltà, “Ho insistito per insegnare a mio figlio come costruire barche”, ha aggiunto Abdullah.

 

Jamil al-Najjar (al volante) ha realizzato finora solo una barca. Abed Zagout The Electronic Intifada

Dei suoi 13 figli, ha scelto Jamil come erede delle sue capacità.

“Jamil è così ricco di talento”, ha detto Abdullah. “Mi ricorda me stesso quando ero giovane.”

“Ho bisogno di esperienza”, ha detto Jamil. “Finora ho potuto costruire una sola barca con mio padre. Ho bisogno di più pratica.”

“Cimitero per barche”
Il severo assedio israeliano di Gaza – ormai al suo 14 ° anno – ha posto ostacoli importanti sulla loro strada.

Israele ha impedito a un gran numero di merci di entrare a Gaza. Di conseguenza, i componenti vitali e le attrezzature per i pescherecci – come reti, fibra di vetro, motori elettrici e corde d’acciaio – sono difficili da trovare.

La carenza di materiali e la situazione economica generalmente disastrosa a Gaza hanno anche significato che i pescatori di Gaza non possono effettuare le riparazioni necessarie sulle loro barche.

Zakaria Baker, membro dell’Unione dei comitati del lavoro agricolo – che rappresenta sia gli agricoltori che i pescatori di Gaza – stima che ci siano 300 imbarcazioni che non sono più idonee alla navigazione fino a quando non saranno riparate.

“Le teniamo in un posto che chiamiamo il” cimitero per le barche “, ha detto Baker.

Israele ha frequentemente confiscato le barche dei pescatori di Gaza.

Nel 2016, il peschereccio a strascico di Abdulmuti al-Habil è stato attaccato e catturato dalla marina israeliana. Dopo che è stata intentata una causa dinanzi all’alta corte israeliana, la sua barca gli è stata restituita l’anno scorso

E’ andato a ritirare la barca a Kerem Shalom, un posto di blocco militare tra Israele e Gaza.

Il tribunale ha ordinato anche il rilascio di 65 imbarcazioni sequestrate ad altri pescatori. Sono state restituite ma spesso senza motori e senza l’equipaggiamento che era a bordo al momento della confisca.

“Il mio cuore è balzato di gioia quando mi hanno detto che la mia barca sarebbe stata liberata”, ha detto al-Habil, a capo di Al-Tawfiq, una cooperativa di pescatori. “Ma la mia felicità non è durata a lungo. Sono rimasto scioccato quando ho visto la mia barca. Era stata quasi distrutta. ”

Israele aveva gravemente danneggiato la barca con i colpi dei suoi cannoni.

Al-Habil ha contattato Abdullah al-Najjar, che ha esaminato la barca. Ripararla costerebbe $ 50.000, ha calcolato Abdullah.

Al-Habil ha accettato quel prezzo e ha ricevuto la barca riparata due mesi dopo. Sia Nabil che Abdullah hanno lavorato per ripararla.

I pescherecci da traino non sono gli unici pescherecci utilizzati a Gaza. Numerosi pescatori sono andati in mare su una piccola barca conosciuta come hassaka.

Gaza ha tre officine per la produzione di queste barche, ma nessuna di queste funziona attualmente.

La carenza di materiali, in particolare la fibra di vetro, ha reso i costi di produzione e, di conseguenza, il prezzo al dettaglio più costosi. I pescatori avrebbero bisogno di $ 8.500 per acquistare un nuovo hassaka a Gaza, un prezzo che la maggior parte di loro non può permettersi.

“La domanda di hassaka è molto debole”, ha dichiarato Mufeed Jarbou, che ha realizzato queste barche negli ultimi tre decenni. “Negli ultimi quattro anni, abbiamo quasi smesso di produrli”.

Sarah Algherbawi è una scrittrice e traduttrice freelance di Gaza.

 

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