Di fronte a un nemico invisibile a Gaza

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2 aprile 2020

Sarah Algherbawi

Sto scrivendo questo articolo nella seconda settimana di isolamento.
Il Coronavirus è arrivato a Gaza il 22 marzo, quando è arrivata la notizia che era stato rilevato in due persone che stavano tornando dal Pakistan.

Un uomo e una donna indossano mascherine dipinte, una con la bandiera palestinese e le parole: “Resta a casa”.
Gli artisti nella densamente popolata Striscia di Gaza il 30 marzo hanno lanciato un’iniziativa per incoraggiare i residenti a indossare mascherine per aiutare a contenere la diffusione del coronavirus. Ahmad Hasaballah IMMAGINI

Da allora, e al momento della stesura di questo documento, sono stati segnalati altri dieci casi, tutti finora tra persone in quarantena.

La Striscia di Gaza è una delle parti più densamente popolate del mondo.

Il suo sistema sanitario è stato fatalmente minato da oltre un decennio di sanzioni e blocchi imposti da Israele.

Attivisti per i diritti umani ed esperti di salute temono un disastro umanitario se la pandemia dovesse prendere piede qui.

Abbiamo iniziato a prendere misure di isolamento ancor prima di aver confermato i casi. Ma poi, molto prima che qualcuno avesse mai sentito parlare di questo coronavirus, noi, a Gaza, eravamo già stati costretti a praticare il “sociale” – o come ci proponiamo di chiamarlo ora – “allontanamento fisico”. Nel nostro caso, dal resto del mondo.

Il blocco israeliano di Gaza ha quasi 13 anni. Più di mezzo milione dei due milioni di persone di Gaza – la nostra è una popolazione molto giovane – non avranno conosciuto nient’altro che le difficoltà e l’isolamento alimentati da una forza militare schiacciante e prepotente che bombarda e uccide a piacimento.

Come tali, siamo tutti abituati a trascorrere del tempo in casa, incapaci di uscire per paura di conseguenze mortali.

Durante l’ultima grande aggressione israeliana nel 2014, sono rimasta a casa per 51 giorni mentre bombe e missili calavano su di noi scatenando morte e distruzione.

Il 42esimo giorno, non riuscivo più a gestirlo. Ho chiesto a mio padre – allora vivevo con i miei genitori – di portarmi a fare una passeggiata anche solo per pochi minuti. All’inizio, ha rifiutato, temendo per la nostra sicurezza. Ma quando ha notato la mia urgenza e insistenza, ha accettato con riluttanza.

Abbiamo camminato per il nostro quartiere, nella parte orientale di Gaza City, per circa 15 minuti. Volevo aria fresca, ma l’ho trovata mescolata con l’odore della polvere da sparo. Il cielo non era libero dagli aerei militari. Ma ho assaporato ogni momento.

Questa volta, l’isolamento è diverso. Questa volta è silenzioso.

Benvenuti a Gaza
Questa volta, non sento di avere la possibilità di interrompere il mio isolamento. Sono una madre di due figli adesso. La mia responsabilità è di rimanere a casa, qualunque cosa accada.

E non posso fare a meno di sentire che il blocco che il coronavirus ha portato in gran parte del mondo sta mostrando a tutti un po’ com’è la vita a Gaza.

Impossibile visitare paesi stranieri o viaggiare in aereo? Benvenuti a Gaza. Ho quasi 29 anni e non ho mai volato.

Non ti è permesso di spostarti a più di qualche chilometro da casa tua a rischio dell’ira delle autorità? Benvenuti nella minuscola Gaza, dove i confini terrestri e marittimi sono imposti da un esercito – anche eserciti, è coinvolto l’Egitto – che non hanno alcun obbligo nell’uso della forza mortale per impedire tale movimento.

Impossibile andare in qualsiasi ospedale perché il sistema sanitario è sopraffatto dalle emergenze. Benvenuti a Gaza, 2008-09, 2012, 2014. Ora.

Preoccupato per la fornitura di medicinali, acqua pulita, cibo e alimentazione? Benvenuti a Gaza, dove la metà di tutte le medicine vitali semplicemente non sono disponibili, secondo il ministero della salute qui, e la metà ha riserve per meno di un mese, secondo le Nazioni Unite.

Benvenuti a Gaza, dove la maggior parte dell’acqua di rubinetto non è adatta al consumo umano, dove circa il 70% della popolazione è insicuro dal punto di vista alimentare e dove l’elettricità è disponibile in modo intermittente.

Se i sistemi sanitari più avanzati al mondo non riescono a gestire la pandemia, immagina com’è per la maggior parte del resto mondo, dove i sistemi sanitari non sono così sviluppati.

Quindi aggiungi l’occupazione militare.

Benvenuti a Gaza.

Per me, c’è una grande differenza tra il blocco del coronavirus e quello imposto dall’occupazione israeliana: Il virus è invisibile. Ma le conseguenze del blocco di Israele sono evidenti a tutti.

Guarda, fai attenzione. Non senti. Lo sentiamo solo da noi a Gaza. Fino ad ora. Forse

Preparativi
Le autorità qui hanno cercato di prepararsi al meglio. Quei pochi che potevano entrare a Gaza dall’esterno sono stati messi in quarantena fino dal 15 marzo. Coloro che sono risultati positivi sono stati isolati. Il resto di noi è in blocco.

Ma il ministero della salute è dolorosamente consapevole delle carenze.

Ashraf al-Qedra, portavoce del ministero, ha detto a The Electronic Intifada che la vera paura “è la mancanza di risorse: medicine, dispositivi di protezione, dispositivi respiratori, forniture di laboratorio e strumenti di sterilizzazione”.

Secondo le Nazioni Unite, la capacità del sistema sanitario palestinese in generale di far fronte alla diffusione “attesa” della pandemia è “fortemente limitata”, in particolare a Gaza.

Il ministero di Gaza ha lanciato un appello internazionale per 23 milioni di dollari in aiuti di emergenza. Le Nazioni Unite hanno calcolato l’obiettivo mobile delle esigenze palestinesi in generale, a partire dal 26 marzo, a $ 34 milioni.

Nel frattempo, con le strutture educative chiuse, il ministero ha sequestrato edifici scolastici da utilizzare come centri di quarantena. Secondo al-Qedra, oltre 1.700 persone sono attualmente in quarantena, di cui quasi 1.000 hanno bisogno di cure mediche.

Il tre percento della popolazione di Gaza ha più di 65 anni e si trova tra i più vulnerabili. Quasi l’8% soffre di ipertensione e diabete, ha detto al-Qedra.

Forse quasi altrettanto problematico del settore sanitario è la situazione economica generale a Gaza.

Quasi il 50% della popolazione di Gaza era già disoccupata, mentre oltre il 50% è sceso al di sotto dei livelli ufficiali di povertà.

Ora, molti lavoratori occasionali di Gaza, che a malapena avevano qualcosa per non fare la fame, hanno visto il loro reddito scendere a zero quasi da un giorno all’altro.

Anche gli ex dipendenti dell’Autorità Palestinese stanno lottando. Nel 2017, la PA ha dimezzato gli stipendi di queste persone. Ora, come un amico che non vuole dare il suo nome, difficilmente possono permettersi il cibo.

“Ciò che rimane del mio stipendio non inizia a coprire le esigenze della mia famiglia per un mese”.

Potrei essere tra le persone fortunate a Gaza. Finora sono stato in grado di acquistare cibo, articoli non alimentari e alcol e sapone per sterilizzare.

E, naturalmente, non vi è alcuna protezione da una mancanza di considerazione o educazione. Mentre io e tutti quelli che conosco sono auto-isolati, alcuni non lo sono.

Uno sguardo ai social media e vedo molti che continuano a riunirsi con amici o familiari, organizzando anche matrimoni a casa – deve essere a casa, le sale per matrimoni sono tutte chiuse.

Guardo dalla mia finestra e vedo ragazzi che giocano in strada come se fossero in vacanza.

Tale negligenza – alcuni causati dalla necessità di lavorare, altri, forse, solo per non aver preso sul serio questo nemico invisibile in un luogo in cui le minacce mortali hanno un volto fin troppo familiare e visibile – mi preoccupa. Sento che potremmo dover soffrire l’isolamento per molto tempo ancora.

Già nel 2012, le Nazioni Unite hanno avvertito che Gaza potrebbe diventare invivibile entro il 2020.

Sembra che il 2020 abbia i suoi piani, non solo per Gaza, ma per tutto il mondo.

 

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