Una vita brutalmente interrotta: un nuovo libro raccoglie le foto della Palestina di Tom Hurndall

11 giugno 2012

 https://electronicintifada.net/content/life-brutally-cut-short-new-book-collects-tom-hurndalls-photos-palestine/

di Asa Winstanley

Tom Hurndall al campo profughi di al-Rweished, Giordania, 30 marzo 2003.

Nel 2003, lo studente di fotografia Tom Hurndall ha aderito prima al progetto Human Shields in Iraq e successivamente all’International Solidarity Movement, in Palestina. L’11 aprile di quell’anno, durante il salvataggio di due bambini palestinesi dagli spari israeliani a Rafah, Gaza, è stato colpito alla testa dal cecchino dell’esercito israeliano Taysir Hayb.

Hurndall fu infine trasferito in un ospedale britannico dove, nove mesi dopo, morì per la ferita. Aveva 22 anni.

Tom Hurndall è stato chiaramente assassinato. Il soldato ha usato un proiettile ad alta velocità sparato da un fucile montato con un mirino telescopico e, secondo quanto riferito, ha vinto un premio per la sua abilità di tiro. Dopo una lunga campagna della famiglia Hurndall, nel 2005 Hayb fu condannato a otto anni di carcere da un tribunale israeliano. Ma è stato rilasciato all’inizio del 2010 (per maggiori informazioni , in inglese: Early release of Tom Hurndall’s killer symptom of wider Israeli crimes International Solidarity Movement, 20 luglio 2010).

Un nuovo libro, “The Only House Left Standing: The Middle East Journals di Tom Hurndall”, è una raccolta delle opere di Hurndall e include fotografie scattate poche ore prima che gli sparassero.

Uno splendido design

La fotografia qui è accompagnata da voci dal diario di Hurndall, e-mail che ha inviato a casa e articoli che ha scritto in una rivista studentesca. Ci sono foto dall’Iraq e dalla Giordania, ma metà del libro è dedicata al suo lavoro a Gaza. Questo libro, lucido e di alta qualità, è stato accuratamente curato e messo insieme e, a giudicare dalla pagina dei riconoscimenti, la sua famiglia, i suoi amici e i suoi sostenitori lo hanno finanziato. Il design del libro è bellissimo, anche se l’argomento è spesso brutale e severo. È un’opera quasi macabra.

Il mio disagio proveniva da alcune delle voci del diario, in cui Hurndall sembra avere una previsione della propria morte. Principalmente, questo è dovuto al tipo di umorismo di forca generato in situazioni estreme di guerra e pericolo, come quando ha scherzato in un’e-mail su come intendeva andare a Rafah e rimanere lì “fino a quando i miei soldi si esauriscono o mi sparano”. Ma a volte è prescientifico in modo quasi inquietante.

Cosa ha guidato Hurndall? Un diario che accompagna il frontespizio spiega: “Cosa voglio da questa vita? … Voglio essere orgoglioso. Voglio qualcosa di più. Voglio alzare lo sguardo su me stesso e quando muoio voglio sorridere per le cose che ho fatto, non piangere per ciò che non ho fatto.”

Ma perché la Palestina? Il libro si apre con le foto della famosa manifestazione del 15 febbraio 2003 a Londra. Una folla di circa un milione di persone ha marciato contro l’invasione anglo-americana dell’Iraq che stava allora incombendo. Tom si unì brevemente al convoglio di Human Shields in Iraq. Si recò quindi ad Amman, in Giordania, prima di partite volontariato per dieci giorni in un campo appena oltre il confine per ospitare i rifugiati in fuga dalle bombe americane e britanniche che piovevano sull’Iraq. Alla fine di questa sezione, abbiamo una chiara idea del perché il suo destino abbia portato in Palestina.

Una bambina di cinque anni senza nome con gli occhi di fuoco è in risalto nella pagina. Era fuggita dall’Iraq con la sua famiglia: “Probabilmente la maggior parte dei bambini pensa ancora che torneranno a casa presto. Non sarà così … i suoi genitori erano palestinesi … Non possono nemmeno tornare in Palestina, perché Israele non glielo permetterà”. Il giorno dopo Hurndall arrivò a Gerusalemme.

“Abbiamo guardato avidamente la TV alle 3 di ieri sera mentre Bush ha dato il suo ultimatum a Baghdad”, ha scritto Tom Hurndall in un hotel di Amman, il 19 marzo 2003.

Un attivista dell’ISM confronta un veicolo blindato israeliano durante un tentativo di demolizione di una casa a Rafah, il 6 aprile 2003.

Tragico climax

È anche chiaro che è stato fortemente colpito dalla morte di Rachel Corrie, un altra volontaria dell’ISM assassinata da Israele, non molto tempo prima di Hurndall. Una voce del diario si chiede quante persone abbiano persino sentito la notizia, o quanti “l’hanno solo considerata come un’altra morte, solo un altro numero, forse resa leggermente più personale dalla consapevolezza di essere una persona in base alla sua età e nazionalità”. Si ribella quindi a questo, immaginando graficamente ciò che deve aver vissuto mentre il suo corpo è stato schiacciato a morte dal gigantesco bulldozer israeliano che l’ha investita.

Il culmine del libro è una tragica descrizione della morte di Tom scritta dal coordinatore locale ISM dell’epoca, seguita da una foto straziante scattata immediatamente dopo le sue riprese. La combinazione dei due è semplicemente strappa lacrime.

Alcune delle voci del diario sono estremamente personali e la famiglia è stata molto coraggiosa nel pubblicarle. Il progetto è un bene anche per loro e l’idea che danno alla fotografia di Hurndall. Ma il libro è anche la realizzazione finale di un progetto a cui Hurndall stesso fa riferimento in una e-mail a casa dall’Iraq. Nei riconoscimenti, i suoi genitori scrivono anche che “il libro di Tom è stato ora pubblicato, il più vicino possibile alle sue intenzioni”. Pertanto devo dedicare una parola alla valutazione del lavoro di Hurndall alle sue condizioni.

Era senza dubbio un fotografo di talento. Ma a volte mostra anche una certa ignoranza della vita e della politica palestinese, nonostante affermi di aver studiato la regione. In una fotografia inviata via email a familiari e amici, descrive “due membri di Hamas” in una foto che mostra combattenti palestinesi mascherati a Gaza City – ma in realtà indossano chiaramente il logo a stella rossa del Fronte Democratico per la Liberazione della Palestina. In un altro, i combattenti che indossano il logo dei Comitati di resistenza popolare sono descritti come “Jihad islamica”.

Un processo di apprendimento

I pezzi del diario e la corrispondenza privata non sono generalmente tenute al controllo pubblico. Come molti di noi che arrivano in Palestina dall’Occidente, stava attraversando un processo di apprendimento, e questo libro è una visione di ciò. E a differenza della maggior parte dei giornalisti occidentali (che vivono comodamente nei loro hotel di Gerusalemme in attesa del prossimo comunicato stampa del governo israeliano), Hurndall ha avuto il coraggio di vivere sotto il fuoco israeliano, in piedi accanto al popolo palestinese.

Hurndall era stato in Palestina per meno di dieci giorni prima che la sua vita fosse stroncata dagli assassini dell’esercito israeliano. Se non fosse stato per loro, il suo lavoro sarebbe senza dubbio sviluppato e cresciuto. Come migliaia di palestinesi, che non hanno libri dedicati alle loro opere finali, la sua vita è stata brutalmente interrotta.

Tutte le fotografie sono gentile concessione di Trolley Books.

Asa Winstanley è una giornalista di Londra che ha vissuto e riferito dalla Palestina occupata. Il suo sito web è www.winstanleys.org.

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