Terra perduta: i sopravvissuti della Nakba ricordano la lotta rurale della Palestina nell’era del Mandato

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13 maggio 2020

L’agricoltura era al centro della società palestinese prima della creazione dello stato di Israele – e le potenze coloniali britanniche lo sapevano

Di Fareed Taamallah nel campo profughi di al-Amaari

Donne palestinesi raccolgono cotone nel villaggio di Kafr Saba nel 1937 (Memoria agricola della Palestina)

Per Khadija al-Azza, il suo villaggio natale di Tell al-Safi era un paradiso.

“Abbiamo vissuto il meglio della vita”, ha detto la donna palestinese di 88 anni a Middle East Eye, ricordando la piccola comunità rurale della sua infanzia, prima che la sua popolazione fosse espulsa con la forza dalle milizie sioniste nel 1948 durante la Nakba – Arabo per “catastrofe ”.

Tra il 1917 e il 1948, il Regno Unito occupò la Palestina durante quella che era conosciuta come l’era del Mandato. I piccoli agricoltori, conosciuti come fellahin, erano al centro della società palestinese all’epoca, con tre quarti della popolazione che viveva nelle aree rurali e l’agricoltura la principale fonte di sostentamento, riunendo le famiglie per lavorare nei campi.

Con la Dichiarazione Balfour del 1917, il governo britannico giurò di stabilire un sito nazionale per il popolo ebraico in Palestina, attuando varie politiche che cercavano di mantenere questa promessa – molte delle quali sono state a spese dei palestinesi.

Ora, 72 anni dopo l’istituzione dello stato di Israele e lo sfollamento di massa di centinaia di migliaia di palestinesi dalle loro terre, i sopravvissuti della Nakba condividono con il Middle East Eye i ricordi delle vite e delle terre che hanno perso, a cui mantengono un profondo attaccamento.

Vita di campagna
Almeno 750.000 palestinesi sono stati sfollati dalle loro case durante la Nakba. Loro e i loro discendenti ora contano più di 5,4 milioni sparsi tra la Cisgiordania occupata, la Striscia di Gaza assediata e i paesi circostanti. Molti dei villaggi che sono stati evacuati con la forza sono stati distrutti o trasformati in parchi nazionali da Israele, con alberi che crescono sulle rovine di case abbandonate.

Vivendo per decenni in affollati campi profughi in Cisgiordania, gli anziani sopravvissuti che MEE ha incontrato hanno parlato del loro costante desiderio di tornare alle loro ex case. Alcuni hanno detto di avere ancora sogni durante la notte in cui lavorano nei campi.

Azza, che ora vive nel campo di al-Amari vicino alla città di Ramallah, ricorda come Tell al-Safi fosse un villaggio autosufficiente con un’abbondanza di varie colture – campi che coltivavano grano, orzo, mais, sesamo, pomodoro e okra , mentre gli alberi portavano olive, mele, fichi e mandorle.

“Ai margini del villaggio, c’era un pozzo d’acqua e, usando gli animali, l’acqua veniva pompata dal pozzo ai serbatoi d’acqua”, ha ricordato. “Non avevamo bisogno di nulla al di fuori del villaggio.”

Shukria Othman, 86 anni, è cresciuto nel villaggio di Lifta a ovest di Gerusalemme prima della Nakba. Ora vive nel campo profughi di Qaddura (MEE / Fareed Taamallah)

“Prima della Nakba abbiamo lavorato duramente, ma eravamo felici”, ha detto. “Tutto era disponibile. Abbiamo piantato zucchine, cavolfiori, pomodori, grano, orzo, lenticchie e mais. Avevamo ulivi, prugne e mandorle. ”

Proprio vicino al villaggio sorgeva una sorgente d’acqua dolce nota come Ain Lifta – ma secondo Othman, che ora vive nel campo profughi di Qaddura nella Cisgiordania centrale, gli ebrei residenti nelle vicinanze costruirono un muro intorno alla sorgente, bloccando i palestinesi che avevano l’abitudine di nuotare nelle acque .

Qualsiasi produzione in eccedenza nei villaggi veniva venduta nelle città, permettendo al villaggio di coprire le sue necessità per altre merci.

Furto di terra
Othman ha affermato che l’autosufficienza dei villaggi è stata cruciale per la sopravvivenza durante gli anni del Mandato, in particolare durante lo sciopero generale di sei mesi del 1936, durante il quale i palestinesi hanno protestato contro il trattamento preferenziale britannico per la piccola ma crescente popolazione di immigrati ebrei.

L’immigrazione ebraica in Palestina è stata fonte di tensioni tra le autorità britanniche e i palestinesi, in particolare per quanto riguarda il trasferimento di terre palestinesi alla comunità ebraica, sia attraverso consegne unilaterali o creando condizioni che facilitino la conquista di terre o l’acquisto di terre da feudali non palestinesi padroni di casa.

Durante gli anni del mandato, le autorità britanniche emanarono in particolare una legislazione che consentiva la confisca di terre palestinesi per scopi militari – terre che furono poi consegnate ai residenti ebrei.

Fatima Nakhleh, 89 anni, crede che la posizione del suo villaggio, la Beit Nabala distrutta da allora, e le sue terre fertili fossero una maledizione, anche prima della Nakba

L’aeroporto di Lydda, in seguito ribattezzato con il nome del primo ministro israeliano David Ben Gurion, fu costruito per l’esercito britannico sul terreno pianeggiante di Beit Nabala nel 1936, mentre nelle vicinanze furono aperte cave di pietra.

“Quando avevo sei anni, la Gran Bretagna ha preso la nostra terra fertile, chiamato Wasta, e costruito un campo per l’esercito britannico”, ha detto Nakhleh. “Quando arrivarono gli ebrei, fondarono una piccola colonia ebraica di nome Beni Shomar sulla terra tra Beit Nabala e Lydda.”

Maryam Abu Latifa, nata nel 1929 a Saraa, a ovest di Gerusalemme, ha anche ricordato come le terre del suo villaggio furono lentamente conquistate dalle colonie ebraiche quando era bambina.

“Alla fine degli anni 1920, gli ebrei costruirono una piccola colonia vicino al nostro villaggio e lo chiamarono Hartuv. Iniziarono ad arrivare rifugiati ebrei dall’Europa, dopo di che fu istituito il kibbutz Kfar Uria”, ha detto.

La Risoluzione 181 delle Nazioni Unite, altrimenti nota come Piano di partizione, decise di dividere la terra della Palestina storica, garantendo il 55% della terra agli ebrei e il 45% ai palestinesi, nonostante gli ebrei rappresentassero il 32% della popolazione e il 60% i palestinesi.

Prima della risoluzione delle Nazioni Unite, gli ebrei – che fossero immigrati o residenti di lunga data in Palestina – possedevano il sei percento della terra.

Secondo il Palestinian Central Bureau of Statistics (PCBS), Israele attualmente controlla l’85% della Palestina storica, sia che si tratti di terre dove si trova lo stato di Israele, sia attraverso la sua occupazione militare.

Guerra economica
Sotto il mandato britannico, anche i trasferimenti di terra avvenivano insieme a un deliberato targeting dell’agricoltura palestinese – un collegamento chiave che lega i palestinesi alla loro terra.

Durante la prima guerra mondiale, la Palestina fu il luogo di numerose battaglie importanti. L’impatto della guerra e della repressione ottomana, insieme alle epidemie e alla carenza di cibo, ha lasciato i palestinesi in gravi difficoltà mentre lottavano per soddisfare i loro bisogni di base.

Con l’arrivo degli inglesi, i palestinesi si ritrovarono a dover vendere i loro ulivi per il legno alle nuove forze di occupazione in cambio di forniture di base come pane e riso. L’eredità familiare è stata scambiata per sopravvivere – ma i legami delle persone con la terra erano cruciali per uscire dalla crisi.

“Pochi anni dopo la guerra, le crisi alimentari e di approvvigionamento si sono concluse  grazie agli sforzi e alla capacità di recupero degli agricoltori che erano tornati alle loro fattorie, si sono presi cura del loro bestiame e hanno piantato colture e alberi”, ha scritto l’autore Nabeel Alkam.

Gli agricoltori palestinesi vendono le loro angurie in un mercato di Giaffa nel 1940 (Pagina Facebook di social media / Palestina memoria agricola)

Ma le autorità del mandato hanno cercato di trasformare l’attuale sistema economico in Palestina, basato sull’agricoltura tradizionale, in un’economia capitalista.

Il nuovo sistema economico ha beneficiato in gran parte dell’investimento di capitali da parte di nuovi immigrati, nonché della leadership tradizionale palestinese di alto livello che ha colto l’occasione per aumentare la sua ricchezza.

E così numerosi fellahin abbandonarono l’agricoltura per cercare lavoro in città come Haifa e Jaffa. Questo lavoro avrebbe fornito un buon reddito per le loro famiglie, ma le avrebbe rese dipendenti dagli inglesi.

Molti palestinesi hanno trovato lavoro nei kibbutzim e nei “campi” britannici, oppure si sono uniti alle forze di sicurezza o al settore delle costruzioni.

Nel frattempo, anche le tasse sono diventate un pesante onere per gli agricoltori – e le autorità britanniche hanno manipolato attivamente domanda e offerta – anche importando colture a prezzi più bassi e impedendo agli agricoltori di coltivare colture ad alto reddito.

Omar Amara, 87 anni, ha ricordato come gli abitanti del villaggio nella sua città natale Miska, ad est di Giaffa, avrebbero prodotto quantità eccedenti di grano – “tuttavia, non potevamo venderlo perché gli inglesi importavano grano più economico dall’Australia”.

Amara, che ora vive nel campo profughi di Tulkarm, ha anche sollevato un caso in cui le autorità britanniche hanno detto ai residenti di Miska che avrebbero aiutato a esportare le loro angurie in eccesso in Egitto.

“In effetti è arrivato un treno. I contadini lo hanno caricato con le angurie ed è partito “, ha detto. “Per mesi, i contadini hanno chiesto i loro soldi per le angurie, ma le autorità hanno continuato a rimandare. Non hanno mai pagato il debito, sostenendo che il carico del treno era stato saccheggiato. ”

Lotta armata
Una serie di lettere tra personaggi britannici e arabi durante la prima guerra mondiale – nota come corrispondenza McMahon-Hussein – prometteva formalmente l’indipendenza araba in cambio della loro partecipazione alla lotta contro l’impero ottomano.

L’esito della battaglia, secondo molti palestinesi, è stato deciso in anticipo
Ma la Dichiarazione Balfour e l’Accordo Sykes-Picot del 1916 infrangevano le speranze di sovranità araba sulle proprie terre, anche in Palestina, dove le aspirazioni nazionaliste erano forti.

Molti palestinesi hanno preso le armi contro le potenze coloniali britanniche e le milizie ebraiche che hanno cercato di stabilire uno stato ebraico in Palestina durante una rivolta durata tra il 1936 e il 1939.

La politica generale britannica era di proteggere la popolazione ebraica, mentre negava tale protezione alla popolazione palestinese, in particolare gli agricoltori.

I poteri del mandato fornirono anche armi alle milizie ebraiche e fornirono loro addestramento militare, mentre reprimevano i palestinesi per il possesso di armi.

“I palestinesi avevano solo alcune vecchie armi con pochissimi proiettili mentre gli ebrei avevano aerei e carri armati”, ha ricordato Azza.

Nakhleh, nel frattempo, ha ricordato un caso in cui gli abitanti del villaggio di Beit Nabala hanno sparato con le loro vecchie pistole verso un convoglio di veicoli che andavano in una colonia vicina.

“Poi arrivarono gli inglesi e bombardarono il nostro villaggio con l’artiglieria. Hanno ucciso sette giovani abitanti del villaggio, mentre mio marito era ferito “, ha detto.

Il fatto che i fellahin costituissero un’alta percentuale di combattenti nella rivolta del 1936 li mise nel mirino britannico, poiché furono prese misure economiche e militari per indebolirli.

Per molti sopravvissuti oggi, la repressione britannica sugli agricoltori durante il mandato ha svolto un ruolo cruciale nel togliere potere alla società palestinese nel suo insieme e spianare la strada alla Nakba.

Prima di lasciare la Palestina il 15 maggio 1948, le forze britanniche consegnarono la maggior parte delle loro armi alle milizie sioniste. Dopo decenni di repressione dei palestinesi, l’equilibrio di potere è stato decisamente spostato e l’esito della battaglia, secondo molti palestinesi, è stato deciso in anticipo.

 

 

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