Bassel al-Araj: un’icona per una generazione perduta

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12 ottobre 2020        Jaclynn Ashly

Dalla sua uccisione, Bassel al-Araj è diventato una delle icone più riconoscibili in Palestina.

Mahmoud al-Araj, il padre di Bassel al-Araj, saluta il corpo di suo figlio durante il suo funerale ad al-Walaja, il suo villaggio natale nella Cisgiordania occupata, il 17 marzo 2017. Anne Paq ActiveStills

L’immagine dell’attivista rivoluzionario – un farmacista di professione e istruzione e non affiliato a nessuna delle fazioni palestinesi esistenti – i suoi caratteristici occhiali con la montatura nera appollaiati sul naso, un fucile legato sulla spalla e avvolto in una kefiah a scacchi, adorna i quartieri e le strade della Cisgiordania occupata.

E l’influenza di al-Araj su amici e colleghi attivisti è cresciuta ancora più forte più di tre anni e mezzo dopo che il 31enne è stato ucciso in uno scontro con le forze israeliane ad al-Bireh, alla periferia di Ramallah. il 6 marzo 2017.

La sua morte è stata molto preoccupante per i palestinesi, non da ultimo a causa del ruolo dell’Autorità palestinese. La sua famiglia ha accusato l’AP di complicità nella sua uccisione.

Al-Araj, insieme ad altri cinque, è stato arrestato dalle forze di sicurezza dell’Autorità Palestinese alla fine di marzo e all’inizio di aprile 2016 e trattenuto per quasi sei mesi con l’accusa di aver pianificato un attacco contro gli israeliani, secondo quanto riferito dai media israeliani.

Sono stati sottoposti a torture e maltrattamenti in carcere, cosa che li ha spinti a iniziare uno sciopero della fame fino a quando non sono stati rilasciati nel settembre 2016.

Al-Araj divenne noto come la vittima del coordinamento della sicurezza tra l’Autorità Palestinese e Israele, a cui si oppose apertamente attraverso i suoi scritti.

Alla fine, la maggior parte di quagli uomini è stata nuovamente arrestata dalle forze israeliane e messa in detenzione amministrativa – reclusione senza accusa né processo.

Al-Araj, tuttavia, si era nascosto.

Ci sono voluti mesi prima che l’esercito israeliano localizzasse l’attivista e marciasse su al-Bireh, dove rimasti in stallo per due ore.

A quel tempo, era armato con un mitragliatore Carlo – una pistola palestinese fatta in casa basata su un design svedese – e un fucile M16, hanno detto i militari israeliani.

È stato anche riferito che è stato ucciso dalle forze israeliane dopo aver esaurito le munizioni.

“Ci è mancato lo spirito di rivoluzione che avevamo prima di Oslo e prima della creazione dell’Autorità Palestinese”, ha detto Jamal Juma, un importante attivista palestinese e coordinatore della campagna contro il muro dell’apartheid.

L’accordo di Oslo, firmato tra Israele e l’Organizzazione per la liberazione della Palestina nel 1993, ha dato vita all’Autorità Palestinese.

“Bassel ha agito come una specie di specchio di quelle eredità di resistenza. Era un intellettuale; criticava tutto ed era coraggioso “.

Juma ha detto che al-Araj era un eroe per una nuova generazione che ha bisogno di un messaggio: “Che sono ancora qui e stanno ancora resistendo – e niente, nemmeno Oslo, può fermare questa tradizione di resistenza”.

La resistenza è possibile
Sheerin al-Araj ricorda suo nipote come un “ragazzo semplice e umile”.

“Bassel era molto con i piedi per terra”, ha detto a The Electronic Intifada. “All’inizio non credeva nemmeno in se stesso, ma era la persona più curiosa che avessi mai incontrato in vita mia.”

“Leggeva molto”, ha aggiunto Sheerin. “Da quando è stato abbastanza grande per leggere, tutti i miei libri hanno iniziato a scomparire. Non riesco più a trovare nessuno dei miei libri. ”

Al-Araj iniziò presto un viaggio per tutta la vita alla ricerca di rivoluzioni e figure da tutto il mondo – dalla Palestina, Vietnam, Algeria e Sud America alla Francia – e fu assorbito da varie analisi, filosofie, ideologie politiche e teorie.

Tra i libri trovati nel suo rifugio c’erano quelli scritti dal marxista italiano Antonio Gramsci e Mahdi Amel, un marxista libanese assassinato a Beirut 30 anni fa.

Aveva una “conoscenza enciclopedica” della storia palestinese, ha detto Ahmad, un caro amico, che ha richiesto che The Electronic Intifada usasse uno pseudonimo per paura della sua sicurezza personale.

“Conosceva ogni personaggio e ogni piccolo dettaglio. Conosceva a memoria tutta la nostra storia. La sua narrazione è stata qualcosa che ci ha davvero colpiti ”, ha detto Ahmad.

“Era come se vivesse con i personaggi. Avrebbe dato vita a tutte queste figure storiche palestinesi. Conosceva le storie dietro le storie. ”

Ha portato questa ricchezza di conoscenze all’Università Popolare, un progetto di educazione informale incentrato sull’insegnamento di argomenti che sono trascurati nell’educazione universitaria palestinese tradizionale, come storie di resistenza, studi sui coloni, economia politica dello sfruttamento in Palestina e vari altri argomenti

Al-Araj ha tenuto un corso chiamato “Resistenza palestinese dall’inizio della colonizzazione”, in cui l’attivista ha portato gli studenti attraverso più di un secolo di resistenza palestinese, dalla storia ottomana palestinese fino agli attacchi militari di Israele a Gaza nel 2008-2009 e 2012, in cui sono stati uccisi più di 1.500 palestinesi, per lo più civili.

Queste non erano solo storie o lezioni per al-Araj. Credeva che affinché i palestinesi rispondessero adeguatamente alla loro attuale situazione politica, dovevano guardare indietro alla loro storia e trovare una direzione dalle loro tradizioni irripetibili di resistenza.

“Penso che ciò di cui soffriamo, almeno a livello della cosiddetta leadership politica, è che queste persone stanno sostanzialmente trasformando la sconfitta in un’ideologia e in un’istituzione chiamata Autorità Palestinese, dove cooperano con gli israeliani”, Ahmad disse.

La sconfitta è diventata anche uno “stile di vita” in Palestina, ha detto Ahmad a The Electronic Intifada, in particolare nella Cisgiordania occupata, dove la società si è spostata verso nuovi modi di consumismo e le vite sono basate sul capitalismo del libero mercato e sull’individualismo.

Secondo Ahmad, al-Araj rappresentava il “rifiuto della sconfitta” – ed era disposto a dare la sua vita per questo.

“Non possiamo accettare la sconfitta palestinese […] perché il colonialismo dei coloni non ti lascia spazio per accettarla; il suo scopo è eliminarti come persona e come identità “, ha detto a The Electronic Intifada.

Al-Araj ha tentato di aiutare le persone intorno a lui a rendersi conto che “la resistenza è possibile”, ha detto Ahmad.

“La resistenza è qualcosa che può dare ai palestinesi un nuovo orizzonte. Qualcosa di diverso da queste ideologie di mercati, consumismo, sconfitta e cooperazione con il colonialismo che rappresenta l’AP “.

“Voce autentica”
Al-Araj ha avuto un grande impatto su coloro che ha incontrato. Ahmad lo ha descritto come qualcuno che parlava molto, raccontava costantemente storie, faceva battute e allo stesso tempo affrontava apertamente coloro con cui non era d’accordo.

“Non era timido nel confrontarsi con le persone”, ha detto Ahmad a Electronic Intifada. Ciò ha anche indotto le persone a criticarlo e disprezzarlo, ha detto il suo amico.

Ma se al-Araj era loquace e socievole con gli amici, era considerato un solitario dalla sua famiglia ad al-Walaja, il piccolo villaggio tra Betlemme e Gerusalemme dove era nato, ed era spesso frainteso dalle persone a lui più vicine.

“Trascorreva la maggior parte del tempo a casa davanti a un computer e a leggere”, ha detto Sheerin.

“Quindi per noi questo ragazzo era isolato. Se parla di qualcosa, è sempre qualcosa di inverosimile. Nessuno gli ha prestato molta attenzione e non molte persone potevano capirlo. ”

Non è stato il pensiero politico di al-Araj a distinguerlo dagli altri attivisti. In effetti, molti giovani palestinesi hanno ideologie simili. Ma Bassel è stato significativo perché era “veramente autentico”, ha detto Ahmad.

“Era fedele alla sua parola e questo è qualcosa che ci manca oggi in Palestina”.

“L’idea di sapere qualcosa di Bassel era in realtà provarci”, ha detto Sheerin a The Electronic Intifada.

“Quest’uomo non stava solo pensando in modo teorico, stava applicando molto quello che diceva. Sapeva che le cose non si possono semplicemente dire. Devono essere provate e applicate. ”

Bassel al-Araj mentre viene arrestato durante le proteste contro il muro di Israele nel suo villaggio natale di al-Walaja nel 2010. Anne Paq

Sheerin ha raccontato una conversazione che avevano avuto – una delle tante che sarebbe durata per ore e ore, discutendo di varie strategie e teorie di resistenza. Al-Araj aveva chiesto a Sheerin del suo lavoro con le donne nel loro villaggio che dovrebbe essere quasi interamente circondato dal muro di separazione israeliano.

Sheerin ha spiegato la sua idea per un progetto di riciclaggio. Non ci è voluto molto perché al-Araj iniziasse a scaricare risorse da Internet e riempisse la sua casa con oggetti sparsi che tentava di riciclare.

“Bassel era qualcuno che sapeva che non potevi semplicemente lanciare parole alle persone o incoraggiarle a fare cose che tu stesso non sai come fare”, ha detto Sheerin.

Si è avvicinato alla resistenza e all’attivismo allo stesso modo.

Nel 2010, ha studiato i movimenti di resistenza popolare che stavano emergendo in villaggi come Bilin e Nabi Saleh, dove si tengono proteste settimanali contro l’occupazione israeliana. Ma dopo alcuni anni, ha concluso che la metodologia era inefficace, ha detto Sheerin.

Ha poi reindirizzato la sua energia per dotare i palestinesi di conoscenze storiche e teoriche per quando arriva il momento giusto per resistere.

“Stava generando questo [senso di] eroismo in Palestina e lo stava impiantando in altri”, ha spiegato Sheerin.

Ha lasciato il suo lavoro come farmacista in parte perché la farmacia vendeva prodotti israeliani quando esistevano alternative palestinesi e ha iniziato a fare ricerche a tempo pieno, ha detto Ahmad.

Ma una rivolta apparentemente spontanea del 2015 – a volte indicata come habba, a volte come “intifada degli individui” – ha cambiato la traiettoria politica di al-Araj. Secondo i suoi amici e la sua famiglia, credeva che questa fosse una rivolta significativa e decise che voleva farne parte.

“L’intera storia palestinese”
Il giovane attivista si è espresso apertamente sul suo sostegno alla resistenza armata. Ma Sheerin aveva sempre pensato che fosse solo un altro dei loro dibattiti teorici in cui si erano impegnati per molti anni.

“Bassel mi ha sempre detto che non puoi dire qualcosa senza farlo”, ha detto Sheerin. “Non puoi dire alla gente che questo è il modo giusto e non essere preparato a farlo da solo. Ma non avrei mai pensato che sarebbe arrivato a questo punto. ”

La famiglia è stata “scioccata” dall’arresto di al-Araj e dal suo successivo assassinio, ha detto Sheerin.

“Il momento in cui è stato arrestato è stato quando la sua famiglia ha iniziato a saperne di più su di lui. La famiglia non capiva veramente cosa stesse facendo o perché lo stesse facendo. Ma è stato dopo la sua morte che hanno iniziato a capire perché aveva lasciato la sua carriera in farmacia e che non era solo un pazzo che ha deciso di fare qualcosa di punto in bianco. ”

Secondo Sheerin, la morte di al-Araj è servita anche per unire al-Walaja, che era stato diviso su disaccordi sociali e politici.

“Abbiamo molti problemi con gli israeliani ed eravamo divisi su come affrontarli. Ma tutti ci siamo uniti alla sua morte. L’intero villaggio è venuto al funerale di Bassel e ha pianto come se fosse stato ucciso il proprio figlio “, ha detto Sheerin.

Il suo assassinio lo ha elevato allo status di icona. Molti palestinesi che non avevano mai sentito parlare di al-Araj hanno iniziato a familiarizzare con gli scritti e le ideologie dell’attivista.

Juma crede che sia stata una combinazione della sua personalità e del modo in cui è morta che ha reso la storia di al-Araj così risonante tra i palestinesi e più potente di quella di altri attivisti palestinesi che sono stati uccisi dalle truppe o spie israeliane.

“Bassel era un intellettuale e allo stesso tempo credeva nella resistenza armata”, ha detto Juma.

“Ha riunito queste due cose che ricordavano alla gente i combattenti degli anni ’60 e ’70 – come Ghassan Kanafani e Mahmoud Darwish – quando la lotta armata era collegata alle arti, alla letteratura e all’intellettualismo”.

“E alla fine non si è arreso”, ha aggiunto Juma. “È stato ucciso combattendo. È morto con il suo fucile accanto a lui. Fino all’ultimo momento ha resistito. ”

Juma ha detto che il riflesso della resistenza raccontata così come l’incarnazione di una rabbia diffusa tra i giovani palestinesi lo hanno reso un rappresentante di un’intera generazione.

“I giovani si sono visti simili a Bassel. Ha rappresentato la rabbia dentro di loro che non possono esprimere. Hanno visto in Bassel l’intera storia palestinese: l’incertezza del futuro, la paura, la dignità e lo spirito e la disperazione per la rivoluzione “.

Ahmad dice che pensa che al-Araj abbia ancora un’influenza su una nuova generazione di attivisti e giovani che “stanno cercando modi diversi per affrontare una situazione senza speranza”. La sua influenza è difficile da evidenziare in modo concreto, ha detto Ahmad, ma è “lì sullo sfondo”.

Sheerin ha detto a The Electronic Intifada che il motivo principale per cui i giovani palestinesi erano attratti da al-Araj dopo la sua morte era perché “era onesto in ogni singola cosa che faceva o diceva … all’estremo”.

“La sua onestà è ciò che lo ha reso un’icona”, ha detto. “Sogniamo di avere leader con il tipo di onestà che aveva Bassel. È il sogno di tutti noi ed è il tipo di persona che vogliamo per guidarci. Ha tenuto fede alla sua parola “.

Ma quelli che sono stati colpiti di più, secondo Ahmad, sono stati quelli che lo conoscevano personalmente.

“Per lui la Palestina era l’unico scopo di ogni piccola fibra del suo essere. Aveva questa energia in Palestina e una speranza nella causa palestinese che vedete in pochissime persone. Nessuno era così energico “, ha detto Ahmad.

La singolare qualità di Al-Araj, secondo Ahmad, era il suo ottimismo. Bassel, ha detto Ahmad, vedeva la Palestina come “la risposta alle sue domande esistenziali”.

“Ha veramente creduto e aveva speranza. Si è impegnato 24 ore al giorno nella lotta … Questo è ciò che lo ha reso così centrale e influente per molti di noi, perché abbiamo visto speranza in lui. Quell’energia è ciò che ci manca davvero “.

Il testamento di Bassel è stato trovato tra i suoi beni nel rifugio dove è stato ucciso.

Dice:

Saluti di Arabismo, patria e liberazione.

Se stai leggendo questo, allora sono morto e la mia anima è ascesa al suo Creatore. Prego Dio di incontrarlo con cuore sano, con totale sincerità, senza un briciolo di ipocrisia.

È difficile scrivere la propria volontà. Ho letto per molti anni le volontà dei martiri e sono sempre stato perplesso su di loro: veloce, breve, corto di eloquenza e senza soddisfare la nostra ricerca di risposte alle nostre domande sul martirio.

Sono ora sulla via del mio destino, soddisfatto e convinto di aver trovato le mie risposte.

Quanto sono stato sciocco. C’è qualcosa di più eloquente dell’atto del martirio? Avrei dovuto scrivere questo mesi fa, ma ciò che mi ha trattenuto dal farlo sono state le tue domande, tu, i vivi. Perché dovrei risponderti, cercate voi stessi. Quanto a noi, popolo delle tombe, cerchiamo solo la misericordia di Dio.

Jaclynn Ashly è una giornalista freelance che si occupa spesso di diritti umani e politica.

 

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