Da prigione a parco

16 ottobre 2020

https://electronicintifada.net/content/prison-park/31466

Di Ola Mousa

Al-Saraya, un parco a Gaza City, è diventato un luogo importante per la preghiera durante la festa di Eid. Mohammed Al-Hajjar

Ahmad Abu Foul va ogni giorno ad al-Saraya, un parco di Gaza City. Anche se va lì per rilassarsi, il 55enne ricorda costantemente come è stato torturato nello stesso luogo.

Durante le prime fasi della prima Intifada nel 1987, Abu Foul fu imprigionato per tre mesi. Era stato accusato di essere attivo nel Fronte popolare per la liberazione della Palestina e di aver lanciato molotov contro l’esercito israeliano.

In isolamento, Abu Foul è stato ripetutamente sospeso al soffitto con una catena. I suoi carcerieri lo hanno costretto a fornire informazioni sulle sue attività politiche e sui vicini del campo profughi di al-Shati, coinvolti nella resistenza armata.

Il parco è stato aperto quattro anni fa, ma è stato solo nel 2018 che Abu Foul è tornato in quello stesso luogo. “Sembrava di essere in una città fantasma”, ha detto. “Era come se potessi sentire di nuovo i rumori di quelle torture.”

Indicando intorno, disse: “Qui c’erano le celle. Qui c’erano le stanze degli interrogatori. Questo era il cortile dove si incontravano i prigionieri [per allenarsi]. L’area laggiù era ricoperta di filo spinato “.

Una fotografia scattata all’interno della prigione di al-Saraya durante il 2008. Mohammed Al-Hajjar

Interrogatori e torture

La prigione di Al-Saraya fu costruita dalla Gran Bretagna, che amministrava la Palestina dagli anni ’20 agli anni ’40.

Le autorità britanniche cercarono di schiacciare ogni disobbedienza verso il loro governo ed il progetto di colonizzazione sionista che avevano sponsorizzato.

Dopo la fondazione di Israele nel 1948, Gaza era inizialmente controllata dall’Egitto. Per gli egiziani, al-Saraya serviva in parte come uffici governativi e in parte come prigione.

Israele invase Gaza nel giugno 1967. Come gli inglesi avevano fatto in precedenza, gli israeliani usarono al-Saraya per rinchiudere i palestinesi che rifiutavano di accettare l’oppressione.

Gli israeliani ribattezzarono al-Saraya come prigione centrale di Gaza. I palestinesi locali, tuttavia, hanno continuato a chiamarlo con il suo nome originale.

“Questa prigione era un luogo per interrogatori e le torture”, ha detto Salim al-Mubayid, uno storico. “Era pesantemente sorvegliato per paura di attacchi da parte dei combattenti della resistenza [che cercavano di aiutare i prigionieri a fuggire], come è successo molte volte in precedenza”.

Ali Yaghi, che ora ha 78 anni, è stato incarcerato da Israele dal 1970 al 1985 per le sue attività con il Partito popolare palestinese, un’organizzazione socialista. Ha trascorso il primo anno di prigionia nella prigione centrale di Gaza prima di essere trasferito ad Ashkelon, una prigione all’interno di Israele.

“Siamo stati gravemente torturati e costretti a fare confessioni”, ha detto Yaghi, riferendosi al suo anno nella prigione centrale di Gaza. “Gli interrogatori sono stati condotti usando estorsioni e minacce di danni contro le nostre famiglie“.

Bombardato

 Dopo gli accordi di Oslo, l’Autorità Palestinese ha assunto la responsabilità della prigione negli anni ’90. La prigione sarebbe poi stata gestita da Hamas, che gestisce gli affari interni di Gaza dal 2007, anno di aspri combattimenti tra le sue forze e quelle fedeli al rivale Fatah.

Il 28 dicembre 2008, il secondo giorno dell’operazione Piombo fuso, una grande offensiva contro Gaza, Israele ha bombardato la prigione dall’alto. Una guardia è stata uccisa e gran parte della prigione è stata distrutta.

Secondo un rapporto pubblicato da Human Rights Watch, uomini armati palestinesi hanno giustiziato un numero di prigionieri fuggiti dopo i bombardamenti. Le autorità guidate da Hamas avevano rinchiuso sul sito persone accusate di “collaborare con il nemico”.

Israele ha nuovamente bombardato al-Saraya durante un altro importante attacco a Gaza nel novembre 2012.

Al-Saraya dopo essere stato bombardato da Israele nel novembre 2012. Mohammed Al-Hajjar

La distruzione della prigione ha provocato un dibattito su cosa si dovrebbe fare con il sito di 11 acri. Un’idea era trasformarla in un centro commerciale.

“Era troppo grande perché il governo palestinese iniziasse a ricostruirlo e non c’erano abbastanza investitori”, ha detto Naji Sarhan del ministero dei Lavori pubblici di Gaza.

Con un diffuso consenso sul fatto che il sito fosse storicamente significativo e dovesse essere preservato in qualche forma, alla fine fu concordata l’idea di aprire un parco su quell territorio.

Imad al-Din al-Saftawi è stato uno dei sei detenuti a fuggire dalla prigione centrale di Gaza nel 1987. Fuggì prima in Egitto e poi in Siria.

Nel 1995, al-Saftawi è tornato a Gaza, dove l’Autorità Palestinese gli ha dato un lavoro. Cinque anni dopo, è stato arrestato dalle forze israeliane al valico di Rafah – che separa Gaza dall’Egitto – mentre tornava da un viaggio d’affari negli Emirati Arabi Uniti.

In seguito a quell’arresto, è stato incarcerato per 18 anni all’interno di Israele.

Rovine e macerie

Al-Saftawi è tornato ad al-Saraya solo una volta da quando è stato aperto come parco, sebbene sia passato accanto al sito in numerose occasioni.

“Sono felice che ora le persone possano rilassarsi in un luogo dove io sono stato torturato”, ha detto. “Oggi ci sono gli alberi e l’erba, ma un numero enorme di persone che erano rivoluzionarie durante la loro giovinezza hanno brutti ricordi di ciò che ha fatto qui l’occupazione israeliana”.

Ahmad al-Dabba, 28 anni, ha una laurea in economia conseguita presso la al-Quds Open University. Incapace di trovare altro lavoro, è tra i tanti commercianti che vendono rinfreschi ai visitatori di al-Saraya.

“Le persone anziane vengono qui, dicendoci quanto fosse famoso questo posto in passato”, ha detto. “Al-Saraya ha assistito a innumerevoli violazioni dei diritti umani. Ma ora sembra essere un’importante fonte di reddito per noi”.

Ahmad Rabie, 40 anni, è un altro venditore nel parco. Ha notato come il sito abbia subito una grande trasformazione da quando la prigione è stata bombardata da Israele.

“Era orribile prima, tutto rovine e le macerie”, ha detto. “Oggi la gente va lì per mangiare, bere qualcosa e rilassarsi.”

Ola Mousa è un’artista e scrittrice di Gaza.

 

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