I tagli agli aiuti di Trump significano un inverno rigido per i rifugiati palestinesi

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 4 dicembre 2020      Dalal Yassine

 

Il 23 novembre l’UNRWA – l’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati palestinesi – ha tenuto una riunione straordinaria del suo comitato consultivo. Lì, Philippe Lazzarini, commissario generale dell’UNRWA, ha informato la commissione di trovarsi di fronte a una situazione senza precedenti.

Studenti nella loro classe visti attraverso una rete metallica Le scuole dell’UNRWA devono operare su un sistema a doppio o triplo turno per alleviare il sovraffollamento, immagini dell’APA di Ashraf Amra

Con un deficit di bilancio di 115 milioni di dollari, ha detto Lazzarini, l’UNRWA non sarebbe in grado di pagare l’intero stipendio dei suoi 28.000 dipendenti nel quarto trimestre del 2020. Così, e proprio mentre una seconda ondata di COVID-19 si diffonde in tutto il mondo, l’UNRWA e i rifugiati palestinesi che serve affrontano un futuro incerto.

L’incontro è avvenuto meno di tre settimane dopo che Joe Biden è stato eletto presidente degli Stati Uniti. Sebbene la crisi finanziaria dell’UNRWA sia principalmente causata dai tagli degli aiuti statunitensi, non vi è alcuna garanzia che un’amministrazione Biden invertirà le politiche degli ultimi due anni o il periodo ancora più lungo di tagli di bilancio e servizi ridotti che l’UNRWA ha sopportato.

Nell’agosto 2018, il presidente Donald Trump ha annunciato che gli Stati Uniti avrebbero tagliato tutta l’assistenza finanziaria all’UNRWA, che si era attestata a quasi 365 milioni di dollari all’anno pari a più di un terzo del budget totale dell’agenzia. Gli Stati Uniti erano stati il ​​principale donatore dell’agenzia e la mossa ha creato una grave crisi finanziaria poiché anche i contributi degli stati arabi del Golfo e dei paesi europei sono stati ridotti. Per coprire le proprie spese, quest’anno l’agenzia ha dovuto garantire un prestito di 20 milioni di dollari dal Fondo centrale di risposta alle emergenze delle Nazioni Unite. Mark Lowcock, coordinatore dei soccorsi di emergenza delle Nazioni Unite, ha dichiarato che questo è l’ultimo prestito che verrà concesso all’UNRWA. L’UNRWA fornisce servizi a quasi 5,7 milioni di rifugiati palestinesi in Giordania, Siria, Libano e nella Cisgiordania occupata e Gaza. La pandemia COVID-19 ha amplificato l’impatto della crisi dei finanziamenti dell’UNRWA e ha lasciato i rifugiati palestinesi vulnerabili alla fame, alla povertà e alle malattie.

Targeting UNRWA

Inoltre, l’antagonismo dell’amministrazione Trump nei confronti dell’agenzia e dei palestinesi, unito agli accordi di normalizzazione di alto profilo tra Israele e Emirati Arabi Uniti, Bahrein e Sudan, ha fortemente limitato le opzioni dell’UNRWA. Come parte della “Vision for Peace” di Trump, Washington è riuscita a influenzare i paesi arabi a ridurre o porre fine al loro sostegno all’UNRWA. Il budget del programma 2020-2021 dell’UNRWA prevede un deficit di finanziamento di 248 milioni di dollari quest’anno e un aumento fino a 268 milioni di dollari nel 2021. Il piano Trump prevede la fine del mandato dell’UNRWA e il trasferimento delle sue responsabilità ai governi che ospitano i rifugiati palestinesi. All’inizio Trump ha incoraggiato gli stati arabi ad aumentare il loro sostegno per compensare il deficit che l’UNRWA ha dovuto affrontare dopo che gli Stati Uniti avevano tagliato i finanziamenti due anni fa.

Tuttavia, questa era solo una misura temporanea poiché ci si aspettava che gli stati arabi adottassero la nuova politica di Washington nei confronti dell’agenzia. L’Arabia Saudita e gli Emirati Arabi Uniti hanno ampiamente rispettato le richieste di Trump.

Nel 2018, l’Arabia Saudita ha contribuito con quasi 160 milioni di dollari all’UNRWA per aiutare con il deficit dopo la decisione di Trump. Tuttavia, ha tagliato il suo sostegno a $ 49,5 milioni l’anno successivo, che era circa $ 3,5 milioni in meno rispetto a quanto donato nel 2017. Ad oggi, l’Arabia Saudita ha donato 26 milioni di dollari, di cui 1 milione per il fondo di soccorso di emergenza COVID-19 dell’UNRWA.

Anche se gli Emirati Arabi Uniti presiedono attualmente il comitato consultivo dell’UNRWA, quest’anno hanno limitato il proprio sostegno a 1 milione di dollari. Altri ricchi Stati arabi del Golfo hanno fornito solo finanziamenti limitati, inclusi 8 milioni di dollari dal Qatar e poco più di 430.000 dollari dall’Oman. Il Kuwait non ha fornito alcun supporto fino ad oggi quest’anno.

L’anno scorso, gli Stati Uniti e Israele hanno tentato di limitare il rinnovo del mandato dell’UNRWA a un solo anno. Hanno anche cercato di approvare proposte per ridefinire e revocare lo status di rifugiato ai figli e ai nipoti dei profughi palestinesi dalla Nakba del 1948, quando la maggioranza dei palestinesi fu espropriata e sfollata durante la creazione di Israele.

Eliminare i rifugiati

Lo status dei rifugiati è chiaramente delineato nel diritto e nelle convenzioni internazionali. I palestinesi, come altri rifugiati in tutto il mondo in situazioni protratte, mantengono il loro status di rifugiati così come i loro discendenti fino a quando non ci sarà una risoluzione riconosciuta. Pertanto, la proposta USA-Israele è stata respinta dall’Assemblea Generale delle Nazioni Unite.

Tuttavia, questo non è il primo tentativo di Israele di ridefinire lo status dei rifugiati palestinesi. Nel 2012, membri filo-israeliani del Congresso degli Stati Uniti hanno richiesto al Dipartimento di Stato degli Stati Uniti di determinare il numero di rifugiati palestinesi dal 1948 che ancora ricevevano i servizi dell’UNRWA. Sebbene il rapporto fosse classificato, l’intento era quello di prendere di mira l’agenzia e i rifugiati che serve.

L’amministrazione Trump ha abbracciato questi sforzi con il suo piano di “pace”. Recentemente sono state rinnovate richieste di declassificare il rapporto del Dipartimento di Stato e rivedere il mandato dell’UNRWA prima che Trump lasci l’incarico. Il deficit finanziario dell’UNRWA aggraverà i già ridotti servizi di base che fornisce ai rifugiati palestinesi. Più di mezzo milione di bambini dipendono dall’UNRWA per la loro istruzione. L’agenzia gestisce più di 700 scuole, la maggior parte delle quali funziona con un sistema a doppio o triplo turno. Le classi erano già sovraffollate prima che gli Stati Uniti tagliassero le donazioni all’UNRWA.

Dal 2018, le dimensioni delle classi sono aumentate ancora di più. In alcune aree ci possono essere 50 studenti per classe e tre o quattro studenti condividono banchi destinati a due bambini. Per accogliere il gran numero di bambini e la carenza di scuole, le scuole dell’UNRWA operano a turni.

Mentre una scuola a doppio turno ha circa cinque ore di istruzione per turno, una scuola a tre turni ha solo quattro ore. L’UNRWA gestisce anche quasi 150 strutture sanitarie e fornisce cure a milioni di pazienti rifugiati ogni anno. La mancata fornitura all’agenzia dei finanziamenti necessari avrà un impatto diretto sull’istruzione e sulla salute dei bambini e degli adulti rifugiati.

Ciò include l’assistenza sanitaria di base e le vaccinazioni contro le malattie. Eppure, anche prima del 2018, l’UNRWA non forniva servizi completi ai rifugiati. Ad esempio, la scuola materna non era disponibile per i bambini rifugiati e le cliniche dell’UNRWA hanno sofferto di servizi ridotti e carenze.

Le lacune in questi servizi sono state in parte colmate da organizzazioni non governative e di beneficenza.

Condizioni impossibili

Ciò sarà sempre più difficile considerando la realtà economica e sociale delle comunità di rifugiati palestinesi in tutta la regione oggi, nonché i problemi politici e finanziari nei paesi ospitanti. Già dipendenti dall’assistenza internazionale, questi paesi non saranno in grado di colmare il vuoto lasciato da un UNRWA ridotto o sciolto.

In Libano, i rifugiati palestinesi affrontano il razzismo istituzionale che limita il loro diritto al lavoro. La crisi economica e politica del paese, aggravata dall’esplosione di agosto al poroto e dalla pandemia COVID-19, ha aumentato il livello di disoccupazione e povertà tra i rifugiati palestinesi.

A Gaza, quasi tre quarti dei suoi 2 milioni di abitanti sono rifugiati. Sono tutti sotto assedio israeliano da oltre 13 anni. I palestinesi a Gaza soffrono di insicurezza alimentare e di forniture di elettricità e acqua inadeguate. Inoltre, un’epidemia di COVID-19 minaccia il già fatiscente sistema sanitario con il collasso totale.

Nel frattempo in Siria, la comunità dei profughi palestinesi deve ancora ricostruirsi dalla guerra civile del Paese. Un gran numero di profughi palestinesi è stato spostato dalle loro case – ancora una volta – ad altri campi profughi, che erano luoghi di pesanti combattimenti. Altri sono fuggiti negli stati vicini, tra cui il Libano, dove le condizioni dei campi profughi erano molto peggiori delle loro case in Siria prima della guerra civile.

Il targeting di Trump sull’UNRWA ha stabilito un precedente e non è chiaro se l’amministrazione Biden continuerà questa politica. Joe Biden ha promesso di “ripristinare l’assistenza economica e umanitaria al popolo palestinese, in linea con la legge degli Stati Uniti, compresa l’assistenza ai rifugiati”. Si è anche impegnato a “lavorare per affrontare la crisi umanitaria in corso a Gaza”. Tuttavia, Biden non ha chiarito se questo si applicherà all’UNRWA e a tutti i rifugiati palestinesi che serve o solo all’Autorità palestinese. E anche se l’amministrazione Biden ripristinasse i finanziamenti dell’UNRWA e ignorasse le richieste di Israele di eliminare l’agenzia, è improbabile che possa agire prima del febbraio 2021. Nel frattempo, i servizi dell’UNRWA saranno disperatamente necessari in pieno inverno e in una pandemia globale.

I tentativi di sciogliere l’UNRWA non cancelleranno i rifugiati palestinesi o i loro diritti fondamentali. Né uno scioglimento allevierebbe magicamente la crisi umanitaria che deriverà da tale azione o assolverebbe i potenti governi dalla responsabilità di consentire un’altra crisi.

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