Isolamento sotto assedio

17 febbraio 2021 | Ruwaida Amer

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Un imam prega da solo a causa delle restrizioni del COVID-19 a Gaza. Mahmoud Ajjour APA immagini

Come altrove, le autorità sanitarie di Gaza hanno deciso molto tempo fa di riservare lo spazio ospedaliero solo per i casi gravi di COVID-19 o per coloro che già soffrivano di malattie pregresse.

Ciò significa che l’onere è stato, per persone risultate positive al virus, è stato quello di rimanere in quarantena a casa.

A differenza della maggior parte degli altri paesi, tuttavia, la risposta di Gaza alla pandemia globale ha dovuto anche tenere conto della situazione economica disperata che le è stata imposta dall’esterno.

Con livelli di povertà e disoccupazione intorno al 50%, la capacità degli individui di isolarsi per 14 giorni, per non parlare della quarantena lontano dai membri della propria famiglia in abitazioni semplicemente troppo piccole, è limitata.

Per molti è una situazione estremamente stressante.

Naveen Jaber, 30 anni, di Gaza City, è un’assistente sociale. Descrive la convivenza con il COVID-19, che ha presoalla fine di dicembre, come l’esperienza più difficile della sua vita.

“Ho contattato il ministero della Salute per informarli che ero infetta e mi hanno detto di isolarmi in una stanza lontana dalla mia famiglia per due settimane”, ha detto.

È stato “molto toccante”, ha detto a The Electronic Intifada la consulente di salute mentale, essere così vicina eppure separata dalla sua famiglia. Ma per loro era peggio, ha detto.

“Potevano solo sentire la mia voce stanca e la tosse grave e incessante che mi faceva male alle ossa. Non potevano aiutarmi.”

Isolamento dalla famiglia

Durante il periodo di isolamento, chi soffre di COVID-19 cerca di rafforzare il sistema immunitario mangiando cibi ricchi di vitamine, in particolare vitamina C, e di ottenere un’esposizione continua alla luce solare, per la vitamina D.

Il consiglio ufficiale del ministero della salute, secondo il portavoce del ministero Ashraf al-Qedra, è di includere integratori di zinco e vitamine nella dieta.

Al-Qedra ha detto a The Electronic Intifada che il ministero aveva deciso presto di ammettere solo pazienti con gravi problemi pregressi di salute.

La stragrande maggioranza non soffre di tali problemi di salute, ha detto, ed è meglio isolarsi a casa, anche se ciò significa anche nella maggior parte dei casi che i membri della famiglia devono essere messi in quarantena.

“Stiamo seguendo questi pazienti su base continuativa. Se si verifica un deterioramento della salute del paziente, verrà trasferito in ospedale per il trattamento.”

Durante la quarantena, Naveen entrava nel suo giardino e si sedeva al sole dalla mattina fino a mezzogiorno.

“Ero sempre preoccupata per i miei genitori, che potessi contagiarli. È stato molto difficile”, ha detto. “La salute psicologica del paziente è messa a dura prova non solo dallo stare lontano dalla famiglia, ma dalla paura che possano contrarre questo pericoloso virus”.

Quando il periodo di 14 giorni termina per coloro che sono in quarantena a casa, viene prelevato un tampone per garantire che l’infezione sia finita e che l’individuo non possa più diffondere il COVID-19.

Tuttavia, Naveen dice che non ha ancora ritrovato la piena salute. Soffre ancora di una serie di effetti collaterali, tra cui affaticamento, difficoltà respiratorie e tosse persistente.

La lotta

Hadil Khaled, 34 anni, madre di tre figli del campo profughi di al-Bureij nella striscia centrale di Gaza, lavora come insegnante in una scuola governativa. Ha cercato di proteggersi dal virus ma non è stato abbastanza.

“Non ero contenta di tornare a scuola”, ha detto, “perché avevo molta paura di portare il virus a casa dei miei figli. Ma è successo: ho contratto il virus e trasmesso il virus a due studenti e ai miei figli. Ero così preoccupata per loro. ”

Hadil è immunodeficiente ed è considerata ad alto rischio.

Ma ha iniziato il suo isolamento a casa e gli ispettori del ministero della salute hanno concluso che stava abbastanza bene da restare a casa, anche se per un po ‘soffriva di difficoltà respiratorie.

Di conseguenza, tuttavia, ha trasmesso il virus non solo ai suoi figli, ma anche al marito.

Per tutto il mese – che è il tempo che le è servito per superare gli effetti del COVID-19 – ha dovuto essere sia paziente che infermiera per la sua famiglia.

“Preparavo bevande calde – acqua e rimedi naturali come zenzero e miele – per tutti, in modo da poter superare insieme questo periodo difficile”.

Moltiplicatore di povertà

Ad aggravare la situazione a Gaza è un’economia disastrosa e tassi di povertà e disoccupazione crescenti.

L’economia di Gaza ha subito un enorme colpo dopo 14 anni di assedio israelo-egiziano. Tra il 2007 e il 2018, secondo le Nazioni Unite, il blocco ha causato una contrazione del PIL pro capite dell’area di oltre un quarto, perdendo i ricavi quasi 17 miliardi di dollari nell’intera zona.

Con la povertà che colpisce oltre il 55 per cento dei palestinesi a Gaza, la capacità delle persone di assorbire il dolore economico causato dalla pandemia è stata drasticamente ridotta.

Le famiglie povere hanno meno possibilità di isolarsi adeguatamente nelle case senza stanze libere.

Ogni giorno è una lotta per guadagnare abbastanza soldi da permettersi medicine e cibo. Ciò rende più difficile rispettare le restrizioni di blocco, poiché i capifamiglia hanno bisogno di lavorare e rende più difficile prendere adeguate precauzioni sanitarie per sé e la famiglia.

In generale, la pandemia ha esacerbato le disparità tra ricchi e poveri a Gaza, come altrove.

Fadi al-Hassan, 45 anni, è un tassista di Khan Younis, nel sud.

Ha preso il COVID-19 all’inizio di gennaio. Non ha dubbi, ha detto a The Electronic Intifada, di aver contratto il virus perché non poteva permettersi di smettere di lavorare.

“Ho dovuto lavorare per mantenere i miei otto figli. Hanno bisogno di cibo. Ci sono spese giornaliere. ”

Quando ha iniziato a manifestare i sintomi – aveva perso l’olfatto e il gusto – Fadi ha contattato il ministero della salute. Come da protocollo, gli è stato detto di isolarsi a casa, cosa che ha fatto.

“È molto difficile affrontare una pandemia quando si è poveri”, ha detto Fadi.

La quarantena viene applicata. Nei casi in cui le persone hanno bisogno di isolarsi, le autorità della stazione di Gaza fanno la polizia fuori dalle case delle persone messe in quarantena per garantire che pazienti e familiari non si mescolino con gli altri del vicinato.

Inoltre, le medicine e le vitamine sono costose, quindi nel caso di Fadi, si è affidato a bevande calde a base di erbe.

E il suo tetto.

“La mia casa è piccola, non c’è spazio per isolarmi. Ho passato la maggior parte dei 14 giorni sul tetto. Ho sempre avuto paura di passare il virus a mia moglie o ai miei figli. E’ stato molto difficile.”

Nessuna pausa

Il ministero dell’Interno, nel tentativo di ridurre la diffusione del virus, ha annunciato una serie di misure di contenimento. Questi includono blocchi completi la sera dopo le 20:00 e nei fine settimana – venerdì e sabato a Gaza – quando i negozi sono chiusi e le persone possono viaggiare solo nella zona.

Secondo gli ultimi numeri dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, Gaza ha visto più di 53.000 casi di COVID-19 e ha subito oltre 500 decessi legati a pandemia.

E non ci sono rallentamenti in vista.

“Stiamo ancora lavorando duramente per superare la stagione invernale, che ha prodotto i più alti tassi di infezione”, ha detto al-Qedra a The Electronic Intifada.

Ha detto che nonostante le probabilità, gli ospedali sono sopravvissuti al periodo di punta, da metà dicembre a metà gennaio, quando c’erano più di 1.000 casi al giorno.

Ma un settore sanitario decimato a Gaza si sta ora preparando per un futuro in cui nuovi ceppi continuano a comparire in tutto il mondo, tutto questo ancora prima che abbia preso in consegna i vaccini.

Alcuni vaccini sono stati consegnati all’Autorità Palestinese della Cisgiordania. Altre verranno in seguito nell’ambito del programma Covax dell’OMS.

Ma non è chiaro quando arriveranno a Gaza a causa delle restrizioni israeliane. Infatti, il 16 febbraio, l’Autorità Palestinese della Cisgiordania ha affermato che l’esercito israeliano aveva impedito la consegna a Gaza di un numero limitato di vaccini per gli operatori sanitari locali.

Majdi Dahir del ministero della Salute a Gaza ha detto di essere tuttavia ottimista sul fatto che un programma di vaccinazione inizierà questo mese.

Il ministero ha ora iniziato a registrare i palestinesi a Gaza per le iniezioni.

Ruwaida Amer è una giornalista con sede a Gaza.

 

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