Israele condanna un operatore umanitario di Gaza con verdetto segreto

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 15 giugno 2022                 Maureen Clare Murphy 

Un tribunale israeliano ha emesso un verdetto di colpevolezza contro un operatore di beneficenza di Gaza che è sotto processo da sei anni per accuse di finanziamento del “terrorismo” basate su prove segrete e una presunta confessione forzata.

I palestinesi protestano in solidarietà con Mohammed El Halabi davanti agli uffici di Gaza City del Comitato Internazionale della Croce Rossa il 15 giugno. Immagini dell’APA di Youssef Abu Watfa

Il tribunale distrettuale non ha ritenuto Mohammed El Halabi colpevole di “assistere il nemico”, l’accusa più grave contro di lui, secondo il suo avvocato, il quale ha affermato che avrebbe impugnato la condanna presso l’alta corte israeliana.

Ma nella sua sentenza riservata di 254 pagine, la corte dichiara El Halabi colpevole di aver trasferito milioni di dollari ad Hamas, il partito politico e gruppo di resistenza che sovrintende agli affari interni di Gaza.

Il Times of Israel ha riferito che “in una versione sintetica rilasciata alla stampa, il tribunale distrettuale di Beersheba si è fortemente appoggiato alla confessione [di El Halabi] agli agenti di sicurezza dello Shin Bet, che da allora ha ritirato”.

Israele ha accusato El Halabi di dirottare fondi dalla carità cristiana internazionale World Vision, dove ha servito come direttore del suo ufficio di Gaza.

L’ente di beneficenza è stato al fianco di El Halabi durante il suo lungo processo che ha coinvolto più di 160 udienze in tribunale.

Numerosi audit internazionali non hanno trovato prove che il padre di cinque figli, salutato come un “eroe umanitario” dalle Nazioni Unite prima del suo arresto, abbia dirottato fondi a gruppi armati a Gaza.

“Delusione”
World Vision ha rilasciato una dichiarazione in merito alla sua “delusione” per la condanna di El Halabi mercoledì.

“In precedenza abbiamo espresso le nostre preoccupazioni significative su questo caso, come notato nelle nostre precedenti dichiarazioni”, ha affermato l’ente di beneficenza.

“Secondo noi ci sono state irregolarità nel processo e una mancanza di prove sostanziali pubblicamente disponibili”, ha aggiunto World Vision.

“Sosteniamo l’intenzione [di El Halabi] di presentare ricorso contro la decisione e chiediamo un processo di ricorso equo e trasparente basato sui fatti del caso”.

L’ente di beneficenza ha affermato di sperare di riprendere il suo “lavoro per aiutare i bambini più vulnerabili di Gaza” che è stato interrotto a causa dell’accusa israeliana di El Halabi.

Israele ha condannato El Halabi nonostante le proteste internazionali per il suo arresto e il suo processo.

Al momento del suo arresto al posto di blocco di Erez, al confine settentrionale tra Gaza e Israele, a El Halabi è stato negato l’accesso a un avvocato per 50 giorni ed è stato tenuto in isolamento.

L’Ufficio delle Nazioni Unite per l’Alto Commissario per i diritti umani ha “continuamente sollevato serie preoccupazioni” nel caso di El Halabi per “trattamenti crudeli, degradanti e disumani che potrebbero equivalere a tortura”.

L’ufficio delle Nazioni Unite ha anche sottolineato la “mancanza di garanzie di un processo equo, compreso il mancato rispetto della presunzione di innocenza e la mancanza di imparzialità del tribunale, l’uso estensivo di prove segrete e la classificazione dei procedimenti giudiziari che ledono il diritto alla difesa”.

L’unica prova di Israele è una presunta confessione fatta “apparentemente sotto costrizione” a cui l’accusa ha fatto riferimento in udienze pubbliche, mentre il contenuto di questa presunta confessione viene tenuto segreto al pubblico, aggiunge l’ufficio delle Nazioni Unite.

Il governo australiano, che ha fornito circa un quarto del budget di World Vision a Gaza tra il 2014 e il 2016, ha commissionato un audit esterno che “non ha trovato prove di dirottamento di fondi e nessuna prova materiale che El Halabi facesse parte o lavorasse per Hamas”.

Nonostante ciò, l’Australia ha sospeso i suoi finanziamenti a World Vision a Gaza, che a sua volta ha sospeso le sue operazioni nel territorio assediato fino alla conclusione del processo a El Halabi.

Un ex dirigente regionale dell’ente di beneficenza ha detto ai media che i 50 milioni di dollari che El Halabi avrebbe dirottato “sono completamente incomprensibili, dato che nel periodo di 10 anni in questione non è stato speso neanche vicino a quella somma di denaro per i programmi a Gaza. “

Tuttavia, World Vision ha incaricato una società di revisione e uno studio legale di rivedere la sua spesa, a un costo di 7 milioni di dollari.

L’indagine esauriente durata un anno non ha rivelato “nessun segno di fondi mancanti e nessuna prova” che El Halabi stesse “lavorando per Hamas – infatti, hanno riferito che ha costantemente cercato di allontanare l’organizzazione da loro”.

“Aborto spontaneo della giustizia”
Sembrerebbe che l’attenzione internazionale non sia stata sufficiente per garantire a El Halabi qualcosa che somigliasse a un processo equo. In assenza di qualsiasi minaccia di conseguenze, Israele ha proceduto a quello che Omar Shakir, direttore del programma di Human Rights Watch, ha definito “un errore giudiziario”.

“Detenere El Halabi per sei anni sulla base in gran parte di prove segrete ha preso in giro il giusto processo e le disposizioni più elementari di un processo equo”, ha aggiunto Shakir.

«Avrebbe dovuto essere rilasciato molto tempo fa. Continuare a trattenerlo crudelmente è profondamente ingiusto”.

Durante il processo, El Halabi ha rifiutato numerosi patteggiamenti, rifiutandosi di ammettere la colpa per un crimine che insiste di non aver commesso, e nel processo, offuscare la reputazione di World Vision.
Un giudice israeliano, spingendo El Halabi ad accettare un patteggiamento nel 2017, gli ha detto che ha “poche possibilità” di essere dichiarato non colpevole.

L’outlet australiano ABC ha riferito all’epoca che “fonti vicine al team legale di El Halabi” hanno affermato che “credono che l’accusa non abbia le prove a sostegno delle affermazioni esplosive” contro l’operatore umanitario.

Un patteggiamento avrebbe impedito a Israele di dover dimostrare in tribunale le sue affermazioni contro El Halabi.

Non riuscendo a ottenere un patteggiamento, Israele è invece ricorso alla condanna di El Halabi sulla base di prove segrete. Dopo l’udienza di condanna di mercoledì, l’avvocato di El Halabi ha affermato che la sentenza della corte è segreta e che può esaminarla solo in presenza di agenti dei servizi segreti.

Il caso fabbricato da Israele contro El Halabi anticiperebbe le designazioni di “gruppo terroristico” che ha fatto contro diversi importanti gruppi palestinesi per i diritti umani e i servizi sociali con sede in Cisgiordania lo scorso anno.
Israele accusa i gruppi di incanalare fondi al Fronte Popolare per la Liberazione della Palestina.

Il FPLP è un partito politico di sinistra e un gruppo di resistenza che, come Hamas, è bandito da Tel Aviv, così come dagli Stati Uniti e dall’UE perché ha rifiutato di riconoscere Israele e non ha rinunciato alla resistenza armata contro l’occupazione e la colonizzazione.

I diplomatici dell’UE hanno detto ai media israeliani la scorsa settimana che le prove segrete presentate da Israele non sono “abbastanza convincenti” per dimostrare le sue affermazioni secondo cui i gruppi hanno trasferito fondi al FPLP.

Tutte e sei le organizzazioni interessate lavorano in Palestina da molti anni e hanno forti legami internazionali.

Sia nelle designazioni terroristiche contro organizzazioni in Cisgiordania che nella persecuzione di El Halabi, l’obiettivo sembra essere quello di isolare i palestinesi tagliando gli aiuti umanitari e i finanziamenti internazionali, consolidando così il controllo israeliano.

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