Come fanno le persone con disabilità a superare i bombardamenti israeliani a Gaza?

4 agosto 2023 – Khaled El-Hissy

How do people with disabilities cope when Israel bombs Gaza? | The Electronic Intifada

Quando Israele ha invaso la parte meridionale di Gaza nel 2014, Alaa al-Nahal, che è sordo, non poteva udire gli attacchi israeliani, ma li sentiva. Sopra, diversi uomini assistono una donna ferita negli attacchi aerei israeliani del 2014 su Khan Younis nel sud di Gaza. [Immagini: Ramadan El-AghaAPA]

Emad Qudeih era seduto con i suoi amici sulla strada vicino a casa sua a Khan Younis quando una forte esplosione ha scosso la zona. Era maggio 2016 e aveva solo 13 anni. Tutti furono presi dal panico e fuggirono, lasciandolo solo.

“Ho tentato di fuggire, ma non sapevo quale strada fosse sicura”, ha detto Qudeih, che ora ha 20 anni. “Sono cieco. Mi sono semplicemente congelato e ho aspettato il mio destino. Rimase fermo, congelato dalla paura, finché suo padre non si precipitò al suo fianco e lo portò a casa.

L’esercito israeliano aveva bombardato l’area, e questa non era la prima volta che Qudeih veniva colto nella violenza dell’occupazione. Nella guerra del 2014, Qudeih e la sua famiglia hanno dovuto evacuare la loro casa durante le invasioni di terra israeliane nel sud della Striscia di Gaza.

Tutti i palestinesi a Gaza sono vulnerabili durante gli attacchi israeliani, ma i palestinesi ciechi sono ancora più a rischio.

Farmaci inutili

Qudeih non è nato cieco; ha perso la vista gradualmente. In prima elementare, ha perso la vista dall’occhio destro a causa del distacco della retina. Due anni dopo ha perso la vista dall’occhio sinistro per lo stesso motivo. Aveva 7 anni.

Tra i 7 ei 14 anni, ha subito interventi chirurgici su interventi chirurgici al St. John of Jerusalem Eye Hospital. “Gli interventi chirurgici hanno avuto successo e sono stato in grado di vedere per un po’”, ha detto Qudeih, “ma alla fine una foschia avrebbe oscurato la mia vista”. Si è scoperto che le retine sanguinavano. I medici hanno detto che l’emorragia sarebbe scomparsa con il tempo e con farmaci come i colliri. “Ma i farmaci non sono stati utili”, ha detto Qudeih.
Nel 2015, quando aveva 12 anni, si è recato in Spagna e ha subito cinque interventi chirurgici in tre mesi, ma ha perso completamente la vista diversi mesi dopo gli interventi.

Qudeih ha parlato con The Electronic Intifada presso l’Università islamica di Gaza, dove sta conseguendo una laurea in traduzione inglese. “Oltre a mettermi alla prova con i miei professori”, ha detto, “mi ci è voluto del tempo per imparare a navigare nelle strutture universitarie”. Conta i suoi passi mentre cammina, così può ripercorrerli. Ha anche memorizzato vari percorsi per aiutarlo a spostarsi. “Voglio essere un attivista che appare in TV, parlando sia arabo che inglese”, ha detto Qudeih, “descrivendo i nostri bisogni sia come persone disabili che come palestinesi”.

“Nessuno assumerà mai una persona sorda”

Alaa al-Nahal, 52 anni, stava guardando il telegiornale durante la guerra israeliana contro Gaza del 2014, quando all’improvviso si è sentito rimbombare molto vicino a casa sua, anche se non ha sentito nulla. “Ho sentito il pavimento tremare e ho capito che gli israeliani stavano bombardando molto vicino”, ha detto. “Mia moglie è corsa da me, dicendomi che è meglio evacuare la casa.” La famiglia ha raccolto i propri averi per evacuare Rafah, la città più meridionale di Gaza. Israele ha dichiarato un’invasione di terra sulla Striscia di Gaza da sud. Mentre la famiglia si preparava ad andarsene, una forte esplosione ha mandato in frantumi le finestre. “Non ci hanno dato alcun avvertimento [del bombardamento]”, ha detto al-Nahal.

Nonostante il terrore di quella notte, al-Nahal ha detto di non aver affrontato particolari sfide durante la guerra. “Non ho trovato difficoltà se non quella di non sentirmi al sicuro in casa mia”. Molti palestinesi a Gaza, che vivono sotto assedio, potrebbero dire la stessa cosa. Ma quando al-Nahal è nato, aveva una febbre che gli ha causato la perdita dell’udito. Al-Nahal comunica con il linguaggio dei segni e sua moglie ha tradotto per noi durante la nostra intervista a casa loro.

Ha detto che le sue condizioni non sembrano isolanti, anche se vorrebbe poter trovare lavoro. Dal 2001, al-Nahal aveva lavorato come autista per mantenere le sue quattro figlie e un figlio. Tuttavia, quando la sua auto si è rotta nel 2020, ha dovuto venderla. Attualmente, la famiglia riceve pagamenti dall’assistenza sociale per provvedere alle necessità quotidiane, anche se tali pagamenti non sono sempre affidabili.

“Non c’è reddito e nessuno assumerà mai una persona sorda”, ha detto al-Nahal. A volte i suoi fratelli lo aiutano. Ma la disoccupazione è già oltre il 40 per cento a Gaza, risultato del blocco israeliano, e le sue possibilità di lavoro sono scarse.

L’occupazione non fa differenza

Hasan al-Zaalan, capo dell’Unione generale palestinese delle persone con disabilità, ha spiegato come le persone con disabilità debbano affrontare molti ostacoli durante gli attacchi di Israele.

“Le persone con disabilità affrontano molti ostacoli durante le guerre, come avere una mobilità limitata mentre sfuggono ai bombardamenti”, ha affermato. “L’occupazione non fa differenza tra le persone con disabilità e le altre durante la guerra. Non rispettano i loro diritti. Nell’ultima guerra, abbiamo avuto tre… martiri [che avevano disabilità] e altri sono rimasti feriti”. Il 6 aprile 2018, Mahmoud Malakha, 34 anni, che vive nel quartiere Shujaiya di Gaza City, stava per recuperare la chiave del suo negozio di caffè e snack da un dipendente che stava partecipando alla Grande Marcia del Ritorno lungo il confine con Israele. Era tra gli altri manifestanti quando “ha sentito una potente scossa elettrica alla gamba ed è caduto a terra”, ha detto.

“Il proiettile di un cecchino mi ha colpito alla gamba.” Dopo essere caduto a terra, la gente si è accalcata intorno a lui ed è stato portato su un’ambulanza. Questa non è stata la prima ferita inflittagli da un’arma israeliana. Nella guerra a Gaza del 2009, era su un autobus con i suoi amici quando un attacco aereo israeliano ha colpito l’autobus. Malakha è stato l’unico sopravvissuto.

Non è un giorno della sua vita in cui si sente a suo agio a parlare in dettaglio. “Ho trascorso un anno e sette mesi a letto, incapace di muovere le mani o il collo”, ha detto. “Ho dovuto indossare i pannolini perché non potevo andare in bagno”.

Nove anni dopo, fu nuovamente ricoverato in ospedale. I medici hanno insistito per l’amputazione immediata, ma Malakha ha rifiutato. Nei due anni successivi, ha subito dozzine di interventi chirurgici per aiutarlo a riprendere l’uso della gamba. Quando ha sviluppato un cancro alle ossa nel 2020, si è sottoposto a chemioterapia, ma l’amputazione della gamba era l’unico modo per sradicare completamente il cancro.

Nel settembre 2022, Malakha ha subito il suo 89esimo intervento chirurgico, secondo i suoi stessi conteggi. Si è svegliato sette ore dopo per continuare la sua vita con una gamba sola. “Ho affrontato la situazione con un senso di normalità”, ha detto. “Dopo l’operazione, sono tornato a casa, mi sono riposato, mi sono svegliato la mattina dopo e sono andato al mercato”. Come risarcimento per la gamba persa, Malakha riceve circa 165 dollari al mese. Un compenso che permette a malapena di fornire da mangiare alla moglie e ai quattro figli.

Per sostenere la sua famiglia, Malakha ha aperto una caffetteria nel porto di Gaza. Ma c’erano troppe sfide da superare e ha fallito. Così è diventato un tassista. “Arrendersi alle opinioni delle persone e alla dura realtà porterebbe solo a eccessivi pensieri e stress”, ha detto. “Ho preso la decisione consapevole di non arrendermi”.

Nella guerra del 2014, quando aveva ancora entrambe le gambe, la sua casa è stata danneggiata da uno sciopero nelle vicinanze e la sua famiglia ha dovuto evacuare. “Non c’è dubbio che uscire dal secondo piano sia difficile. Posso concentrare la mia mente sulla difficoltà, ma non voglio. Mi farà solo del male e distruggerà i miei figli. Adattarmi a questa realtà è l’unica opzione che ho.

Khaled El-Hissy è un giornalista di Jabaliya nella Striscia di Gaza.

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