Fotografo di Gaza catturato e torturato da Israele

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25 agosto 2023        Mohammed Hamo

Il 28 maggio 2018, Hatim stava seguendo la Grande Marcia del Ritorno: proteste regolari indette per chiedere il rispetto dei diritti fondamentali dei palestinesi.

Hatim Abu Sharia è un fotografo che è stato aggredito mentre svolgeva il suo lavoro.

Accompagnato da un collega fotografo, era vicino al confine di Gaza con Israele, quando i cecchini israeliani hanno iniziato a sparare contro di loro.

Hatim e il suo collega sono riusciti a trovare un nascondiglio dove potevano evitare i proiettili dei cecchini.

Anche se furono risparmiati dalla morte, i due uomini furono presto ritrovati dalle truppe israeliane.

I soldati catturarono entrambi gli uomini e li portarono al confine.

“Ci hanno fatto togliere tutti i vestiti, tranne la biancheria intima”, ha detto Hatim. “Hanno continuato a colpirci finché i miei occhiali non si sono rotti”.

Hatim e il suo collega sono stati ammanettati e portati a Erez, un posto di blocco militare israeliano.

“Anche sulla strada, loro [i soldati israeliani] hanno continuato a picchiarci”, ha detto Hatim.

Quella sera i due uomini furono portati in prigione ad Ashkelon, una città di Israele. Quando sono arrivati, gli amministratori della prigione hanno affermato che era troppo tardi per entrare.

Hanno dovuto trascorrere la notte all’aperto, sotto la sorveglianza del personale israeliano.

“Indossavamo ancora solo la biancheria intima e eravamo ammanettati”, ha detto Hatim. “Ed eravamo bendati.”

Poiché era il Ramadan, i due uomini avevano digiunato tutto il giorno. Quella sera i loro rapitori non hanno offerto loro nulla da mangiare o da bere.

La mattina seguente i due uomini furono portati in prigione.

Fu l’inizio di un lungo periodo durante il quale Hatim fu sottoposto a violenze estreme, sia apertamente fisiche che psicologiche.

“In quasi ogni interrogatorio mi hanno picchiato e torturato”, ha detto.

Condizioni anguste
Hatim è stato messo in isolamento. Le sue condizioni erano estremamente anguste.

“A volte mi mettevano in una cella lunga solo un metro e mezzo”, ha detto. “Sono alto 1,95 metri.”

Hatim è stato infine processato nel maggio 2019, un anno dopo il suo arresto.

È stato accusato di essere entrato illegalmente in Israele e di aver fotografato strutture militari senza autorizzazione. È stato condannato a cinque anni di reclusione (la sentenza comprendeva l’anno trascorso in custodia cautelare).

Quando ha saputo della sua condanna, “mi sentivo come se volessi piangere”, ha detto Hatim. “Ma non volevo crollare di fronte alle autorità israeliane”.

Durante il processo, Hatim fu detenuto nella prigione di Nafha. Le condizioni lì erano leggermente migliori che ad Ashkelon.

“Ho trovato persone con cui parlare”, ha detto. “Potevo tagliarmi i capelli e farmi una doccia, dopo aver trascorso 53 giorni senza farmi il bagno”.

Molti altri prigionieri che ha incontrato erano stati condannati a sentenze di 20 o 30 anni. Sapere che la sua condanna era più breve ha facilitato leggermente le cose.

Hatim è stato detenuto a Eshel – una prigione nella città di Beersheba – ma successivamente trasferito a Ketziot, che si trova nella regione di Naqab. Non gli è stata fornita alcuna motivazione per il trasferimento.

“Il tuo nome improvvisamente viene fuori per il trasferimento”, hanno detto. “Ti spostano per capriccio. Hai stretto amicizie e all’improvviso ti trovi con nuove persone.

“Non gli piaceva vederci felici”
Hatim trovò il modo di sfidare i suoi carcerieri.

Usando telefoni cellulari di contrabbando, ha fatto domanda per sostenere il tawjihi, un esame sostenuto prima di andare all’università.

Israele non ammette libri di testo nelle carceri. Per contestare tale divieto, Hatim si è fatto consegnare di nascosto i libri scolastici.

Le copertine dei libri e le prime 10 pagine sono state modificate in modo che le autorità carcerarie pensassero che appartenessero alle categorie di materiale di lettura consentito.

Anche molti altri prigionieri hanno sostenuto gli esami. Poiché il numero di libri di testo era disponibile, svilupparono un sistema in base al quale ogni prigioniero avrebbe avuto un libro per una settimana e poi lo avrebbe consegnato ad altri.

Non sono ammessi nemmeno elaborati d’esame. Quindi un detenuto dovrebbe comunicare con una determinata scuola, scoprire le domande dell’esame e poi farle circolare tra gli altri detenuti.

Essere in grado di superare gli ostacoli ha creato un senso di cameratismo tra i prigionieri. Quando Hatim seppe di aver superato l’esame, ne seguì una festa improvvisata.

Sentendo i prigionieri iniziare a cantare, le autorità carcerarie hanno chiesto di sapere perché dalle celle provenisse tanto rumore.

“A loro non piaceva vederci felici”, ha detto Hatim.

“Il mio braccio destro”
La madre di Hatim, Fayqa, ha chiesto il permesso – tramite il Comitato internazionale della Croce Rossa – di fargli visita in numerose occasioni.

Tutte le sue richieste furono respinte.

In primo luogo, Israele ha citato la “sicurezza” come pretesto. Successivamente, ha invocato le restrizioni introdotte durante la pandemia di COVID-19.

Dopo la morte di suo padre nel 2015, il legame di Hatim con sua madre è diventato sempre più forte.

“Hatim era il mio braccio destro”, ha detto Fayqa. “Quando è stato imprigionato, mi sentivo come se lo avessi perso.”

Le prime fasi della sua detenzione furono particolarmente difficili. Non avendo quasi nessuna informazione a sua disposizione, Fayqa non era sicura che fosse vivo finché un giorno non la chiamò con un telefono cellulare introdotto di nascosto in prigione.

Alla fine, Hatim fu rilasciato a maggio di quest’anno.

“Ho versato lacrime di gioia quando ho potuto abbracciarlo di nuovo”, ha detto Fayqa. “La sensazione era indescrivibile.”

Ora che ha 28 anni, Hatim sta cercando di ricostruire la sua vita. Si è appena fidanzato.

Numerosi fotografi e giornalisti furono attaccati durante la Grande Marcia del Ritorno.

Israele ha ucciso due fotoreporter – Yaser Murtaja e Ahmad Abu Hussein – mentre stavano seguendo quelle proteste. Altri novanta operatori dei media sono rimasti feriti.

Da allora gli attacchi di Israele alla stampa sono continuati. Tali attacchi hanno attirato l’attenzione dei media mondiali lo scorso anno, quando le forze israeliane hanno ucciso Shireen Abu Akleh, una giornalista di Al Jazeera, nella città occupata di Jenin, nella Cisgiordania.

Mentre l’uccisione di Abu Akleh ha suscitato espressioni di preoccupazione – finora inefficaci – da parte degli Stati Uniti (di cui aveva la cittadinanza) e dell’Unione Europea, la maggior parte delle violenze contro gli operatori palestinesi dei media non suscita alcuna risposta da parte dei governi potenti.

Hatim Abu Sharia è tra i tanti la cui situazione è stata ignorata.

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