L’escalation del boicottaggio sui finanziamenti dell’ambasciata israeliana interrompe 23 spettacoli al Festival di Sidney

5 gennaio 2022 | di Garry Maddox

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L’escalation di boicottaggio del Sydney Festival per una sovvenzione dell’ambasciata israeliana ha interrotto più di 20 spettacoli ed eventi, tra cancellazioni, ritiri dal programma e cambi di cast.

Alla vigilia del festival, la nuova direttrice Olivia Ansell, che sta anche affrontando casi record di COVID-19 e prevede cattivo tempo, stava facendo del suo meglio per dare un volto brillante alla stravaganza culturale della città.

La direttrice del Sydney Festival Olivia Ansell e la direttrice artistica di Erth Scott Wright con Thunderbird, un burattino preistorico di megafauna a Sydney.CREDIT:SYDNEY MORNING HERALD

“Siamo prontissimi”, ha detto. “Abbiamo oltre 120 eventi in corso nel festival, che impiega 800 artisti in tutta la grande Sydney”.

Ma il numero di eventi è diminuito dopo che le organizzazioni della comunità occidentale di Sydney hanno chiesto un boicottaggio per la decisione del festival di accettare $ 20.000 dall’ambasciata per mettere in scena il lavoro del coreografo israeliano Ohad Naharin, Decadance. Dicono che la partnership con Israele ha reso l’evento pericoloso per le persone di origine araba.

Il co-organizzatore Fahad Ali ha affermato che 16 spettacoli sono stati ritirati dal festival o sono stati cancellati, altri sette interrotti quando le persone si sono unite al boicottaggio.

“Se perdi il 10 percento del tuo programma, ciò equivale probabilmente a una perdita superiore alla somma della sponsorizzazione”, ha detto.

I ritiri includono l’artista Khaled Sabsabi, i comici Nazeem Hussain e Tom Ballard, il rapper Barkaa, l’ensemble di danza Bindi Bosses, Arab Theatre Studio, Bankstown Poetry Slam, la giornalista Amy McQuire e l’autrice Yumi Stynes.

Lo spettacolo Seven Methods of Killing Kylie Jenner è stato ritirato dal festival “in solidarietà con la causa palestinese e con il diritto di tutti i popoli indigeni alla sovranità e alla liberazione” ma continuerà comunque in modo indipendente.
Anche se la stagione dello spettacolo Black Brass di Mararo Wangai del Belvoir Street Theatre andrà avanti, la compagnia non accetterà più il sostegno finanziario del festival “in riconoscimento del fatto che la comunità è ora divisa e gli artisti palestinesi non possono partecipare [al festival] con il la stessa sicurezza culturale che era così essenziale per la realizzazione del [nostro spettacolo]”.

Alla domanda se il boicottaggio avesse gettato nel caos il programma, Ansell ha indirizzato il Sydney Morning Herald ad una dichiarazione pubblicata a nome dell’organizzazione, e che la include, sul sito web del festival.

Polemica sul finanziamento dell’ambasciata israeliana: Decadance.CREDIT:SYDNEY FESTIVAL

In esso, il presidente del festival David Kirk ha affermato che ci sono stati incontri con gruppi interessati, ma tutti gli accordi di finanziamento sarebbero stati onorati e le esibizioni di Decadance sarebbero proseguite.

“Allo stesso tempo, il consiglio ha anche stabilito che rivedrà le sue pratiche in relazione ai finanziamenti da parte di governi stranieri o parti correlate”, ha affermato.

Sul fatto che fosse preoccupata per una protesta pianificata per il Disrupt the Festival al Circular Quay la sera dell’apertura, Ansell ha nuovamente rinviato alla dichiarazione di Kirk, dicendo: “Noterai lì che la posizione dell’organizzazione è che sosteniamo tutti gli artisti e il loro diritto a protesta e tutti gli artisti e il loro diritto alla libertà di parola”.

Ali ha affermato che la protesta comporterebbe discorsi e distribuzione di volantini piuttosto che qualsiasi tentativo di interrompere il Decadance alla Sydney Opera House.

Un portavoce dell’ambasciata ha affermato che Israele è orgoglioso di sostenere un importante festival che mette in mostra artisti e spettacoli di spicco da tutto il mondo.

L’inizio della serata di apertura del festival: il set di Anna Breckon e Nat Randall.CREDIT:SYDNEY FESTIVAL

“Israele ha sempre promosso e continuerà a promuovere lo scambio culturale e ad impegnarsi nel dialogo culturale in numerosi paesi, tra cui l’Australia”, ha affermato. “La cultura è un ponte verso la convivenza, la cooperazione e il riavvicinamento e dovrebbe essere esclusa dall’arena politica”.

Il presidente dell’Associazione ebraica australiana, il dottor David Adler, ha condannato “questa campagna di bullismo antisemita” e si è congratulato con il festival per “essere stato forte di fronte a questa intolleranza”.

Poiché i casi di Omicron hanno raggiunto un nuovo record, Ansell ha affermato che il festival era ben preparato per essere un evento a prova di COVID.

“Il cinquanta per cento del festival è all’aperto e parte del festival è online”, ha detto.

I clienti dovevano essere almeno vaccinati due volte, indossare mascherine e fare il check-in nelle aree dedicate al festival. Anche le aziende, l’equipaggio e il personale dovevano essere vaccinati due volte e sarebbero stati sottoposti a screening con test antigenici rapidi.

“Stiamo avvisando i clienti che se stanno riscontrando sintomi di COVID, di restare cortesemente a casa, ovviamente, e riceveranno un rimborso completo”, ha detto Ansell.

Dopo che Qween Lear è stato scartato il mese scorso a causa di un’epidemia di COVID-19, Ansell ha affermato che altre due produzioni da allora hanno avuto un caso positivo, ma sono rimaste in carreggiata ritardando la prima esibizione di una notte o coinvolgendo un altro membro della troupe.

Ansell ha affermato che la vendita dei biglietti è “ancora buona”, ma il festival sta monitorando la situazione da vicino.

Oltre a Decadance, gli spettacoli di apertura del festival includono l’esperimento teatrale-cinematografico Set Piece al CarriageWorks, la stravaganza musicale-acrobatica The Pulse al Roslyn Packer Theatre, la band punk Amyl and the Sniffers allo Speakers Corner in Cathedral Square e l’evento gratuito per famiglie Airship Orchestra al Tumbalong Park.

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