Ricordo vividamente la Nakba

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 15 maggio 2022                  Abu Nimah

Settantaquattro anni fa ho assistito alla Nakba, la pulizia etnica della Palestina. L’ho vissuto dal punto di vista di un ragazzo di 12 anni nel mio villaggio rurale di Battir.

Un treno passeggeri con scorta militare britannica alla stazione di Battir nel 1936, durante la rivolta palestinese. Le case del villaggio possono essere viste sulla collina sopra. (Dipartimento fotografico della colonia americana)

Battir era collegato in treno a Gerusalemme, distante circa 12 chilometri. La locomotiva a vapore faceva la spola due volte al giorno verso la città, consentendo agli abitanti del villaggio di portare i loro prodotti al mercato. Gerusalemme era anche il luogo in cui molte persone andavano a lavorare, a visitare i medici e a soddisfare altri bisogni primari.

Sebbene molti a Battir fossero analfabeti, ogni giorno arrivavano giornali da Gerusalemme. Le persone si riunivano e ascoltavano mentre qualcuno leggeva ad alta voce le notizie degli eventi che turbinavano intorno a noi e da cui dipendeva il nostro futuro.

Per molto tempo si era ben compreso che la promessa britannica di una “casa nazionale ebraica” in Palestina fosse una minaccia esistenziale. Gli adulti ne parlavano continuamente e noi bambini abbiamo sentito e condiviso le loro paure e ansie.

Durante tutto il mandato britannico, il popolo sostenne la resistenza alla colonizzazione sionista della Palestina, specialmente durante la rivolta palestinese del 1936-39 che gli inglesi repressero con una violenza orribile. Ma alla fine degli anni Quaranta, sentivamo che il pericolo si avvicinava più che mai.

Nel novembre 1947, l’Assemblea generale delle Nazioni Unite adottò un piano per spartire la Palestina, dando più della metà del paese ai coloni ebrei europei arrivati ​​di recente, senza alcun consenso o consultazione con noi, gli indigeni del paese.

Gli inglesi, che avevano governato la Palestina dalla fine della prima guerra mondiale, iniziarono a prepararsi a partire e i sionisti iniziarono a mettere in atto i loro piani per conquistare il paese.

Una pozza di sangue
Le milizie ebraiche iniziarono ad attaccare i treni che correvano da Giaffa, attraverso Battir, a Gerusalemme, a volte facendoli deragliare con esplosivi preparati sui binari. All’inizio del 1948, il servizio ferroviario fu disattivato e un grosso camion iniziò invece a trasportare passeggeri e merci a Gerusalemme.

Ma anche questo è diventato pericoloso, poiché i sionisti avrebbero attaccato i veicoli lungo la strada. Ricordo che un giorno, quando il camion arrivava da Gerusalemme e la gente cominciava a sbarcare, si accorse che uno dei passeggeri non si muoveva. C’era una pozza di sangue sotto di lui.

A quanto pare, nessuno si era accorto che un proiettile era penetrato nel veicolo affollato da qualche parte lungo la strada, uccidendolo sul sedile. Il camion era così affollato che gli altri passeggeri lo avevano tenuto in piedi.

Ho visto l’uomo con la sua ordinata uniforme di lana verde oliva mentre veniva tolto dal camion. Era un giovane impiegato delle poste di nome Ahmad Arab. Conoscevo lui e la sua famiglia, perché in paese tutti eravamo strettamente legati. La scena orribile vive ancora con me ora, anche se non è l’unica a cui ho assistito. Durante quel periodo, ci furono altre persone di Battir che furono uccise nell’escalation della violenza.

Nei mesi precedenti la partenza degli inglesi nel maggio 1948, l’assalto sionista attentamente pianificato aveva già trasformato centinaia di migliaia di palestinesi in rifugiati.

Gli inglesi, che avevano sempre aiutato i sionisti, intervennero a malapena. I villaggi e le comunità arabe sono rimasti quasi indifesi di fronte agli attacchi progettati per seminare il terrore e accelerare la fuga dei palestinesi.

Troppo pericoloso per restare
Nell’aprile del 1948, il villaggio di Deir Yassin, a poche miglia da Battir, fu testimone di uno dei massacri più noti perpetrati dalle milizie sioniste.

La deliberata ferocia contro i civili ha avuto l’effetto voluto di terrorizzare i palestinesi affinché fuggissero dalle loro case, rendendo più facile la conquista della loro terra per gli invasori.

Ricordo decine di famiglie arrivate a Battir, in cerca di riparo. Sebbene non avessimo molto, le persone a Battir condividevano ciò che avevano.

Poi, nel maggio del 1948, venne il nostro turno. Battir è stato preso di mira dai pendii attraverso la valle a ovest, dall’altra parte della linea ferroviaria.

È diventato troppo pericoloso restare. Siamo fuggiti in un vigneto a circa un’ora di distanza, chiamato al-Qusayr. Ci accampammo per settimane sotto gli alberi, credendo che presto saremmo tornati a casa.

Siamo sopravvissuti con scorte minime, frutta dalla terra e acqua da una piccola sorgente. Di tanto in tanto alcuni abitanti del villaggio cercavano di tornare a Battir per recuperare i propri averi, ma rimaneva costantemente sotto tiro. Sono andato una volta con alcuni cugini, ma ho abbandonato il tentativo perché troppo pericoloso.

Siamo rimasti nella vigna durante l’insopportabile caldo estivo fino a settembre, ma quando il tempo ha iniziato a rinfrescarsi, le persone hanno dovuto trovare altri posti dove andare. Battir non era stato occupato dai sionisti, ma era ancora troppo pericoloso per tornare.

Così con mia madre, la sorella minore e la famiglia di mia sorella maggiore – 11 di noi – ci siamo rifugiati a Betlemme. Mio fratello viveva lì in un piccolo appartamento nella fortezza di costruzione britannica nota come Tegart house. Aveva l’uso di alloggi lì perché lavorava come operatore telegrafico con la polizia palestinese, e ora ci siamo tutti accalcati da lui.

Nonostante tutto ciò che stava accadendo, c’era una generale sensazione di incredulità e la sensazione che i guai non sarebbero durati. La gente si aspettava che le Nazioni Unite intervenissero e ristabilissero l’ordine e la giustizia. Hanno anche riposto speranze sull’arrivo degli eserciti arabi, che stavano aspettando la fine ufficiale del mandato britannico il 15 maggio, in modo da poter salvare la Palestina, o ciò che restava del paese dall’assalto sionista.

Sebbene l’intervento arabo sia arrivato, è stato troppo poco, troppo tardi. Alla fine della guerra del 1948, circa 800.000 palestinesi erano stati costretti o fuggiti dalle loro case.

Siamo stati relativamente fortunati: a differenza della gente di centinaia di altri villaggi, inclusi molti molto vicini a noi, la gente di Battir è riuscita a tornare a casa.

Sebbene la ferrovia e parte delle terre del villaggio cadessero sul lato controllato da Israele della linea del cessate il fuoco, una disposizione speciale nell’accordo di armistizio del 1949 permise agli abitanti del villaggio di Battir di continuare ad accedere alla loro terra.

La vita a Battir è tornata a qualcosa di normale, fino al 1967, quando Israele ha occupato l’intera Cisgiordania, insieme a Gaza, la penisola egiziana del Sinai e le alture del Golan siriano.

Rimane oggi sotto l’occupazione israeliana.

Un ritorno alla guerra civile
Ricordo ancora gli anni che hanno preceduto la Nakba, un periodo di guerra civile arabo-ebraica, odio intenso e atrocità che crescevano quando la cosiddetta comunità internazionale non faceva nulla o peggiorava la situazione.

Dopo il 1967, l’idea prevalente divenne che il “conflitto” sarebbe stato “risolto” attraverso un accordo per creare uno stato palestinese in Cisgiordania e a Gaza mentre le terre conquistate dai sionisti nel 1948 sarebbero rimaste parte di Israele.

Ma con il crollo di questo piano – a causa della colonizzazione determinata e implacabile da parte di Israele delle terre conquistate nel 1967 – c’è stato un ritorno al tipo di situazione di guerra civile nell’intera Palestina storica, come esisteva prima del 1948: è Palestinesi contro ebrei israeliani dal fiume Giordano al Mar Mediterraneo.

Palestinesi marciano sulla linea ferroviaria che collega Giaffa a Gerusalemme attraverso la Cisgiordania occupata, durante una protesta contro i piani di Israele di costruire il muro di separazione attraverso Battir, novembre 2012. Oren Ziv ActiveStills

Un anno fa, i palestinesi di tutto il paese – in Cisgiordania, a Gaza e nell’attuale Israele – insorsero all’unisono in difesa di Gerusalemme. C’era una rinnovata sensazione che fossero un solo popolo, impegnato in una lotta comune. Nel frattempo, mentre l’esercito israeliano compiva massacri a Gaza, la folla ebraica si è organizzata in tutte le città di Israele per terrorizzare e attaccare i cittadini palestinesi.

Negli ultimi mesi, singoli palestinesi hanno compiuto attacchi che hanno ucciso civili e forze statali in diverse città di Israele. Uno di questi attacchi, che ha ucciso due agenti della polizia di frontiera israeliana nella città settentrionale di Hadera, è stato compiuto da due cittadini palestinesi di Israele.

La situazione è tornata alla sua natura. Questa non è una guerra tra stati, da risolvere con trattati di pace, ma la lotta di un popolo indigeno contro un’invasione coloniale di coloni. Purtroppo è una formula per l’escalation della lotta, della repressione e dello spargimento di sangue che non risparmierà nessuno, a meno che ai palestinesi non vengano dati tutti i loro diritti.

La violenza e la brutalità sempre crescenti di Israele possono ritardare l’inevitabile, ma alla fine credo che i palestinesi vinceranno la loro liberazione, proprio come i sudafricani hanno rovesciato l’apartheid e gli algerini si sono liberati dai francesi.

Oggi, all’interno della Palestina storica, le popolazioni ebraiche palestinesi ed israeliane sono più o meno uguali, circa sette milioni ciascuna. Ma i palestinesi sono la stragrande maggioranza quando si contano milioni di rifugiati in più nei paesi circostanti.

Quasi ottant’anni dopo la Nakba, e più di un secolo dall’arrivo in Palestina dei primi coloni sionisti, dovrebbe essere chiaro al mondo, e specialmente a Israele, che i palestinesi non rinunceranno mai alla loro terra o alla loro lotta per la libertà.

Accettare quella verità è il primo passo verso un futuro giusto e pacifico.

Hasan Abu Nimah collabora a Our Vision For Liberation: I leader palestinesi coinvolti e gli intellettuali parlano chiaro, a cura di Ramzy Baroud e Ilan Pappe.

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