Guerrieri culturali: perché le vittorie sportive della Palestina dovrebbero ispirarci

https://www.middleeastmonitor.com/                        20 giugno 2022 

La nazionale di calcio palestinese, ancora una volta, ha fatto l’apparentemente impossibile qualificandosi per la Coppa d’Asia AFC 2023. Sotto ogni punto di vista, questo è un grande risultato, soprattutto perché i palestinesi lo hanno fatto con stile e vittorie convincenti su Mongolia, Yemen e Filippine, senza concedere un solo obiettivo. Tuttavia, per i palestinesi, non si tratta di sport.

I giocatori della Palestina posano per una foto di gruppo durante la partita di calcio del gruppo C della FIFA Arab Cup 2021 tra Marocco e Palestina allo stadio Al-Janoub nella città di Al-Wakrah in Qatar il 1° dicembre 2021 [KARIM SAHIB/AFP via Getty Images]

Questo risultato può essere apprezzato solo nel più ampio contesto dell’occupazione israeliana della Palestina.

Nel novembre 2006, l’esercito israeliano ha impedito a tutti i calciatori palestinesi di partecipare alla partita finale della fase ai gironi di qualificazione della Confederazione calcistica asiatica. La notizia ha avuto un forte effetto demoralizzante su tutti i palestinesi. Anche i rari momenti di speranza e felicità sono spesso schiacciati da Israele.

Per quanto deludente sia stata la decisione israeliana, non è stata paragonata allo shock collettivo provato ovunque dai palestinesi quando, nel 2007, ai giocatori palestinesi non è stato permesso di partecipare a una partita decisiva di qualificazione alla Coppa del Mondo contro Singapore. Invece di mostrare solidarietà ai palestinesi e condannare Israele, la Federcalcio internazionale (FIFA) ha deciso di assegnare una vittoria automatica a Singapore per 3-0.

Questo è il motivo per cui l’ultima qualificazione della Palestina è storica, poiché è un’ulteriore prova che la resilienza palestinese non ha limiti. Invia un messaggio anche a Israele, che le sue misure draconiane ingiuste non spezzeranno mai lo spirito del popolo palestinese.

L’ultimo risultato dovrebbe essere collocato anche in un altro contesto. È la terza volta consecutiva che la nazionale palestinese si qualifica alle finali della Coppa d’Asia, grazie a una rosa impressionante che rappresenta tutte le comunità palestinesi, in casa e nella diaspora.

Questo momento, tuttavia, è agrodolce. Molti calciatori palestinesi, che avrebbero dovuto essere presenti nello stadio del centro sportivo di Ulaanbaatar, in Mongolia – dove si sono svolti i turni di qualificazione – sono scomparsi. Alcuni sono nelle carceri israeliane, altri sono mutilati o uccisi. Gran parte degli omicidi sono avvenuti nel 2009.

In effetti, il 2009 è stato un anno terribile per il calcio palestinese.

Nel gennaio 2009, tre calciatori palestinesi, Ayman Alkurd, Shadi Sbakhe e Wajeh Moshtaha, sono stati uccisi durante la guerra israeliana nella striscia di Gaza assediata. Tutti e tre erano visti come atleti promettenti con un futuro brillante.

Due mesi dopo, Saji Darwish è stato ucciso da un cecchino israeliano vicino a Ramallah. Il 18enne doveva diventare un grande nome nel calcio palestinese.

Nel luglio dello stesso anno iniziò la tragedia di Mahmoud Sarsak. Sarsak faceva parte della nazionale di calcio palestinese da soli sei mesi quando fu arrestato e torturato da Israele in una dolorosa saga durata tre anni. Ha vinto la sua libertà dopo aver fatto uno sciopero della fame durato oltre 90 giorni. I problemi di salute permanenti con cui Sarsak era rimasto, tuttavia, significavano che la sua carriera sportiva un tempo promettente era finita.

Arresti, torture e uccisioni di calciatori palestinesi sono diventati un titolo regolare in Palestina. Ciò include l’uccisione dell’ex star del calcio palestinese, Ahed Zaqqut, nel 2014, e la sparatoria deliberata ai piedi di Jawhar Nasser Jawhar, 19 anni, e Adam Abd Al Raouf Halabiya, 17 anni. I due giocatori stavano tentando di attraversare un posto di blocco militare israeliano nella Cisgiordania occupata per tornare a casa dopo una lunga sessione di addestramento.

Questi non sono che semplici esempi. Il prendere di mira gli sport palestinesi è un punto costante nell’agenda militare israeliana. Gli stadi palestinesi vengono spesso bombardati durante le brutali guerre israeliane contro Gaza. Nel 2019, l’esercito israeliano ha attaccato lo stadio Al Khader di Betlemme lanciando gas lacrimogeni contro i giocatori durante la partita. Cinque giocatori sono stati ricoverati in ospedale, mentre centinaia di tifosi si sono precipitati fuori dallo stadio in preda al panico. Nel 2019, i palestinesi non hanno potuto tenere la tanto attesa finale della Coppa di Palestina, perché Israele ha impedito alla squadra di Khadamat Rafah con sede a Gaza di recarsi in Cisgiordania per competere contro la squadra dell’FC Balata. E così via.

L’Argentina cancella la partita di calcio con Israele – Cartoon [Sabaaneh/Middle EastMonitor]

Come ogni aspetto della vita palestinese che può essere facilmente sconvolta da Israele, la comunità sportiva palestinese ha imparato a essere resiliente e piena di risorse. La nazionale di calcio palestinese è l’esempio perfetto di questa tenacia. Quando ai giocatori di Gaza viene impedito di viaggiare, i Cisgiordani vengono in soccorso. E quando i giocatori della Cisgiordania subiscono una battuta d’arresto, i giocatori palestinesi della diaspora vengono invitati a prendere il loro posto. Fortunatamente, i calciatori palestinesi, come Oday Dabbagh, stanno ora guadagnando importanza nell’arena internazionale, dando loro la possibilità di essere disponibili ogni volta che il dovere li chiama.

Quando la Palestina ha sconfitto la Mongolia 1-0 nelle qualificazioni alla Coppa d’Asia l’8 giugno, i media palestinesi hanno riferito del senso di euforia e speranza che si sentiva in tutta la Palestina. Ma quando la squadra palestinese, nota come Fida’i – che significa combattente per la libertà – ha vinto altre due partite con vittorie convincenti per 5-0 e 4-0, la speranza si è trasformata in una reale possibilità che la Palestina potesse fare bene nelle finali della Coppa d’Asia previsto per giugno 2023. E forse, i Fida’i potrebbero avere una chance alle qualificazioni ai Mondiali del 2026.

Per i palestinesi, lo sport, in particolare il calcio, rimane una potente piattaforma di resistenza culturale. Ogni aspetto di una partita di calcio palestinese attesta questa affermazione. I nomi della squadra, i cori dei tifosi, le immagini ricamate sulle maglie dei giocatori e molto altro, sono simboli della resistenza palestinese: nomi dei martiri, colori della bandiera e così via. In Palestina il calcio è un atto politico.

Mentre Israele usa lo sport per normalizzare se stesso e il suo regime di apartheid agli occhi del mondo, Tel Aviv fa tutto il possibile per impedire lo sport palestinese perché Israele comprende, e giustamente, che lo sport palestinese è, in fondo, un atto di resistenza.

È straziante pensare che Ayman Alkurd, Shadi Sbakhe, Wajeh Moshtaha, Saji Darwish e altri non fossero presenti per assistere alle celebrazioni della qualificazione della loro amata squadra a un importante torneo internazionale. Ma è lo spirito di questi valorosi guerrieri culturali che continua a guidare i Fida’i nella loro lotta per il riconoscimento, la loro lotta per la dignità e la loro ricerca della gloria.

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